「骨の髄までスバリスト」から見る 今回のスバル完成検査問題

 2017年9月に日産自動車の工場で発覚した「無資格者による完成検査」問題。これに伴い、国交省が各メーカーに検査と報告を命じたところ、違反行為が発覚したのがスバル。群馬工場にて30年以上にわたり(法令にある「完成検査は、事前に(完成検査員として)登録された者が行う」という規定に反する行為を)実施してきた、として吉永泰之社長が会見を開いた。
 メーカーの責任が重いことはもちろんだが、法令自体の緩やかで曖昧な基準も争点になっているこの問題、純度100%のスバリストはどう受け止め、どう考えているのか? 「偏ってもいいので、思い入れたっぷりで語ってみてください」と、スバルを愛してやまないマリオ高野氏に原稿をお願いしました。
文:マリオ高野 写真:SUBARU


■クルマの楽しさを教えてくれたSUBARU

 年がら年中「SUBARU!SUBARU!SUBARU! やっぱりSUBARUがっ!」などと叫びながら、SUBARU車に乗ることを生き甲斐のひとつとしているマリオ高野です。

 そんな私も、ハタチで免許を取るまでクルマにはまったくの無関心。クルマに対しては移動のための乗り物以上の感情を覚えずに生きておりました。興味がないどころか、できれば関わりたくないと思っていたほど。

 しかし、免許取得後に偶然買ったヴィヴィオの痛快すぎる走りによりクルマの面白さに目覚め、目から巨大なウロコがボトリと落ちます。そこから急激に自動車雑誌のマニアとなり、自動車ライターを目指すために仕事を辞めて上京するにいたりました。

 要するに、私の人生はSUBARU車によって大激変したのです。

スバルによって人生が変わり、スバルが人生の一部になったマリオ高野氏
スバルによって人生が変わり、スバルが人生の一部になったマリオ高野氏

 もし、最初に乗ったクルマがヴィヴィオのような運転が楽しいクルマでなかったら、クルマの面白さに目覚めることなく死んだことでしょう。クルマの楽しさがもたらす人生の喜びは枚挙にいとまなし。SUBARU車によってクルマの楽しさを知ってからは、「クルマの楽しさを知らずに死なないでよかった!」と思わない日はありません。SUBARUに惹かれる理由を端的にいえば「他にない個性や性能」と「モータースポーツで世界の頂点を極めた走り」にあります。

■「いくら好きだからといって不正を見逃すのか」と

 そんなSUBARU好きが高じてスーパーGT BRZ GT300の公式応援団長を務めたりもしている私が、今回の問題(無資格者完成検査問題)について「製品の品質的にはなんら問題なし! だから私は微塵も気にしていない!」などと叫んだところで、正直説得力がないのは承知の上。

「いくらSUBARUが好きだからといって不正を擁護するのは見苦しい」、「ルールはルールだから」などと批判されることも仕方がないところであり、そこに関しては反論の余地はいっさいありません。

 しかし、それでもなお声を大にして言いたいことはふたつあります。

 ひとつは、ほとんどの大手メディア(クルマ雑誌系ではないテレビや新聞など)からは内容の一部だけを切り取ったような、問題の本質をまったく伝えようとしない報道が多かったこと。これについては長くなりすぎるのでここでは多くを語りませんが、報道の恐ろしさを実感しました。

 そしてふたつ目は、事件発覚から10日経ち、その間に私なりの取材をした結果、やはりSUBARUのクルマ造りの姿勢や検査方法そのものには問題はなかったのではないか、ということです。

 問題の本質は、手続き上の落ち度によりルール違反になってしまうような落とし穴を作ってしまったことで、そこは痛恨の極みでありました。その結果、製品の品質にはなんの問題も出ていないのに「SUBARUブランド」の信頼性が落ち、さらに再検査のためリコールをすることになるという、お客さんにとってもメーカーにとってもまったくもって残念な惨状に陥ってしまったのが無念でなりません。

 今回の数十億円というリコール費用をスーパーGTのレースマシン開発に投入できれば、現状の性能調整の壁を打破できるはずなのに! と地団駄を踏みながら歯ぎしりしております。

スーパーGTでのSUBARUの勇姿
スーパーGTでのSUBARUの勇姿

■問題のポイントはどこか?

 そもそも、自動車工場の完成検査員の認定や育成の基準は各メーカーに委ねられているため、現場での実務経験なしでも完成検査員として認定することは可能とされています。

 しかしSUBARUは、「完成検査員になるためには現場の経験を積む必要がある」との考えにより、あえて検査員資格未習得のスタッフを完成検査チームに入れました。検査員と無資格のスタッフはマンツーマンで検査業務を行い、やがて検査員に必要な知識と技量を得たと認められたスタッフに限り、単独でも検査を行って押印もしていた……というのが今回の問題に関する私の理解です。

 正直、ごくごく個人的には「そんなに職人っぽいシステムで検査していたのか!」とむしろ感動さえしましたが、これを業務規定に記載していなかったこと、単独で押印までしていたことがルール違反となりました。それにしたってその実施者は「充分知識や技術があるスタッフ」なのだから、配慮や工夫次第では現状の教育システムのままでも問題にならなかったはずだと思うと、かえすがえすも残念でなりません。

 規定や規律、意識改革も含めて、再発防止のための充分な対策を望みます。

■かつてメーカー期間工として働いていた

 過去にダイハツで期間工として働いた経験や、自動車工場の取材経験、そして他の自動車工場に勤務する友人知人から聞いた話などから断言できることは、品質検査は自動車工場でもっとも重視される仕事のひとつなので、そこで手を抜くようなことは絶対に考えられません。自動車工場では各工程ごとにウンザリするほどひたすら検査を繰り返しています。

 長年にわたりSUBARUのエンジニアや生産現場の人を取材していると、今もなお昔ながらの職人気質の強い人が多いことと、生産現場の強さというのを実感します。スバル360やスバル1000の時代から他にはない高性能・高品質なクルマを作り続けているというプライド、クルマ作りにかける職人気質的なこだわりがある意味足かせとなり、今回の問題点が長年にわたり是正されなかったように思いました。

■もはやスバルは「群馬の小さいメーカー」ではない

 SUBARUは自動車メーカーとしては小規模ながら、2016年には初の年間100万台超えを達成したなど、その規模はこれからもどんどん大きくなっていくでしょう。ブランド力もここ20年ほどの間に劇的に向上しました。今回のこと以外でも、昔は問題がなかったことでも今では許されないという部分が他にあるかも知れません。

 SUBARUの人は、クルマ作りに並々ならぬ誇りを思っている一方で「ウチは自動車メーカーとしては弱小ですから……」などと自虐的な感覚を持っている場合が多いのも見受けられますが、これからは名実ともに「大メーカー」としての立ち振る舞いというか、今のSUBARUブランドにふさわしい高い意識を持って、今回のような残念なことにならないようにしていただきたいと切に願います。

 SUBARU車に乗っていて何よりも得難いものは「誇り」です。

 かくいう私自身も、世界に誇れるSUBARU車のユーザーとしてもっと高い意識を持ち、共に向上しなければならないと思う契機にもなりました。

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