見えた!! レクサスのエースSUV 次期RXはどんな進化を遂げるのか


 レクサスRXの現行型が登場したのは、2015年10月。そろそろ6年目へと突入するタイミングだ。2代目まで、RXとモデルを共用していたトヨタハリアーが、2020年6月にフルモデルチェンジをしたことから、次期型の登場が期待されているRXだが、次期型は2022年ごろに登場か、という噂が出始めている。

 3代目ハリアーがデビューした時に、RXとハリアーが切り離されたことで、ワイドで流麗なスタイリングを手に入れ、「レクサスの主役SUV」へと進化した、RX。2018年1月デトロイトショーに登場したレクサスのコンセプトカー「LF-1 Limitless」の姿をもとに、次期型を想像してみよう。

文:吉川賢一/写真:LEXUS

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LF-1 Limitlessのアイキャッチは、次期型RXにも!!

 次期型RXを占う上で参考となるのが、2018年に登場して大いに話題となったレクサスのコンセプトカー「LF-1 Limitless」だ。

LF-1 Limitlessは全長5014×全幅1986×全高1605mm、ホイールベース2974mmとかなりの大型ボディだった

 研ぎ澄まされた日本刀にインスパイアされてデザインした、というこのコンセプトカーは、1000万円超の最高級ラグジュアリークロスオーバーSUVであり、ポルシェカイエンやランボルギーニウルスといった、名だたるラグジュアリーSUVと戦うことを目指している、という。

 最新情報だと、コロナ禍の影響を受けて現在はプロジェクトが休止しているが、LF-1 Limitlessは、完全オリジナル車種として市販に向けて開発中とのこと。つまり、RXそのものではないということだが、デザインのポイントや要素技術は、売れ筋であるRXにも織り込まれてくるのは、間違いない。

流麗なリアデザインは、まさにLSのSUV版だ

 LF-1 Limitlessのエクステリアデザインの特徴は、LCやLSにも使われるGA-Lプラットフォームによる長いノーズと、後方に構えたキャビン、そしてクロスオーバーSUVでありながら重心を低く感じさせるスタイリングだ。まさに、セダンのフラッグシップであるLSのSUV版といった印象を受ける。

 おそらく、次期型RXにも、薄目のヘッドライト、新模様のスピンドルグリル、後方に盛り上がりをもってきたルーフの形状、左右を繋ぐ形状のテールランプ、といった、アイキャッチとなっているデザインは、織り込まれてくるだろう。

縦長のウィンカーランプや、3段に分かれているヘッドライトなど、特徴的だ
左右が連結したテールランプは、レクサスUX以外も、ヤリスやハリアー、ヤリスクロスなど、最近のトヨタ車にも共通したアイコンになってきた

 どことなく新型ハリアーの面影があるように感じるのは、筆者だけではないはず。

PHVは必須!!

 LF-1 Limitlessは、パワートレインについて公開されていないが、、EVを始めとしたあらゆるパワートレインに対応できるというのがコンセプトのため、3.5リッターV6ハイブリッドや、4.0リッターV8ツインターボ(F仕様の専用エンジン)など、レクサスのSUVラインアップの頂点を極めるのにふさわしいパワートレインになる、という情報だ。

 次期型RXには、新型ハリアーの2.0リッターガソリンと、2.0リッターハイブリッド、そして最上級グレードとしてRAV4 PHVに搭載された、PHVシステムが搭載されてくる、と筆者は予測している。

 このPHVシステムは、燃費性能はもちろんのこと、圧巻の動力性能も持ち合わせており、次期RXのトップグレードに相応しいパフォーマンスを実現可能だ。

 PHVに関しては、新型ハリアーに関しても、RAV4 PHVの驚異の人気ぶりをみて、急ぎ開発されているかもしれない。

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