「ノンアルコールビールで酒気帯び運転」はあり得ない 奇妙な事故の怪

 「ノンアルコールビールを15本飲んだ女性が酒気帯び運転で事故を起こした」。そんなニュースが巷で話題になっている。いわゆるノンアルコールビールを飲んで酒気帯び状態になることがあり得るのか!? 

 そこにはある誤解が潜んでいた。

文:編集部
写真:shatterstock.com


日本ではアルコール1%以上が「お酒」

 昨今、ビールや発泡酒などの出荷量減少に対して、ノンアルコールビールの出荷量が大幅に増加。いまや日本のビール製造大手におけるノンアルコール飲料の出荷量はビール・発泡酒を上回るほどだ。

 それゆえ“ノンアル”という言葉も浸透してきたが、そもそもノンアルコール飲料とは、どんな飲み物を指すのか?

 日本の酒税法では、アルコール含有率1%以上が酒類=お酒と分類され、アルコール1%未満の飲み物は、お酒ではない清涼飲料となる。例えば甘酒もそのひとつだ。これが広い意味で“ノンアルコール飲料”と捉えられている。

大手のノンアルコールビールはすべて「0.00%」

 いっぽう酒気帯び運転の基準は、呼気1Lあたりのアルコール量が0.15mg以上と定められ、ビール中びん1本程度の飲酒でも酒気帯びになる可能性があるとされる。

 とすれば、「“多くの”ノンアルビールは1%未満のアルコールを含んでいるから、大量摂取すれば酒気帯び運転の原因になる」。そんな“仮説”も成り立つ。

 しかし、取材を進めると、それは大きな誤解であることがわかった。

 まず、話を聞いたのはアサヒビールだ。同社は「アサヒ ドライゼロ」など計5つのノンアルコール飲料を販売している。

アサヒ ドライゼロ。同社初のアルコール0.00%商品として2012年に発売

 では、それらのアルコール度数はどうなっているのか? アサヒビール広報の回答は次のとおり。

 「アサヒ ドライゼロを筆頭に、当社で販売しているノンアルコール飲料はすべてアルコール0.00%の商品です」

 続いてキリンビール広報にも話を聞いたが、

 「弊社で販売しているノンアルコール飲料は、3アイテムすべてアルコール0.00%です」

 と同様の回答だった。このほかサントリー、サッポロも現在販売しているノンアルコール飲料で、アルコール0.00%ではない商品はない。

 スーパーなどの店頭も調査したが、「ノンアルコール」の棚に0.00%以外の商品は並んでいなかった。つまり、現在国産大手が販売するノンアルコール飲料は、すべてアルコール0.00%なのだ。

 しかし、かつては「ビールテイスト飲料ならアルコール0.00%があたりまえ」というわけではなかった。

スーパーのノンアルコールコーナー。ここには0.00%でない商品はひとつも置かれていなかった

ビールテイスト飲料からノンアルコールへ

写真は一番搾り製法を取り入れたノンアルコールビール「零ICHI」

 「以前はアルコール0.00%でない商品もあったのか?」。そんな記者の問いにキリンビールの広報担当者は、こう答えてくれた。

 「ええ、ありました。ただ、“誰もがお酒に酔わないものを”ということで、(アルコール0.00%の商品を)開発したのです」

 キリンは2009年に同社初のアルコール0.00%商品、「キリンフリー」を発売。今年4月に発売された零ICHI(ゼロイチ)を筆頭に0.00%のノンアルコール飲料を展開している。

 アルコールを僅かに含んでいた「ビールテイスト飲料」が進化を遂げ、今では0.00%の「ノンアルコールビール」が世間に定着したのである。

ノンアルコールビールで酒気帯びはあり得ない理由

 こうした0.00%のノンアルコール飲料には、「アルコールを発生させる発酵工程がないため、アルコール分はまったく入っていない」(キリンビール広報)という。つまり、「仮に大量に飲んでも酒気帯びにはならない」のだ。

 飲酒運転は断罪すべき行為だけれど、車とノンアルコールビールを結びづけて、“危険”だとするのは完全な誤解。

 本記事冒頭で紹介した「ノンアルコールビールを大量に飲んで酒気帯び運転となった事故」の報道の真偽までは、本誌は語ることができない。

 しかし「現在販売されている【ノンアルコールビール】と称する商品をいくら飲んでも、酒気帯び運転や飲酒運転となることは(成分上)あり得ない」とは言える。

 何事も正しい理解と使い方こそ大切。どんな車も不適切に扱えば事故は起きるし、どんな飲み物も飲み過ぎれば体にはよくない。ノンアルコールビールを飲む場合もぜひ適度に楽しんでほしい。

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