伝説よ、もう一度!! 新型スープラがいきなりレースに復活だ

伝説よ、もう一度!! 新型スープラがいきなりレースに復活だ

 スープラ復活という話題は2018年の自動車界でもかなりのビッグニュース。BMWとの合作だし、3ペダルではないし、で不満もあるクルマ好きも多いかもしれない。

 しかしそんなスープラがNASCAR(ナスカー)でさっそくレースデビューするという。これは超ビッグニュース。

文:ベストカーWeb編集部/写真:トヨタ


■新型スープラはモータースポーツをやる気満々!?

 トヨタが新型スープラの姿をすべて公にした最初は「GR Supra Racing concept」というレーシングマシンそのもののコンセプトモデルだった。

 2019年に市販が予定されているスープラだが、なぜいきなりレーシングカーとしての姿を公にしたのかなど、2002年以来目の当たりにするスープラの姿に戸惑いもあった。

 2018年7月6日に突如発表のあったのが、新型スープラが全米で人気を誇るNASCARシリーズへ2019年から参戦するということ。担当としてはこれこそがトヨタが前述の「GR Supra Racing concept」を最初に公開した意味かと感じた。

 きっと今後もスープラの価値を高めた存在であるモータースポーツへの参戦は続くはずだが、今回発表となったNASCARシリーズへの参戦の概要をまとめてみたい。

なんだか非常に速そうな匂いがプンプンするNASCARスープラ
なんだか非常に速そうな匂いがプンプンするNASCARスープラ

 NASCARは大きくわけて3つのシリーズにわかれている。

(1) MONSTER ENERGY NASCAR CUP SEIRIES

(2)Xfinity(エクスフィニティ)SERIES

(3)CAMPING WORLD TRUCK SEIRIES

 皆さんが想像するいわゆる「NASCAR」は(1)のMONSTER ENERGY NASCAR CUP SEIRIES。こちらにはトヨタがカムリで参戦しているトップカテゴリー。

トップカテゴリーのMONSTER ENERGY NASCAR CUP SEIRIESのカムリ
トップカテゴリーのMONSTER ENERGY NASCAR CUP SEIRIESのカムリ

 そして少し日本人に馴染みがないのが(3)のCAMPING WORLD TRUCK SEIRIES。アメリカで人気のあるピックアップトラックで競われるクラスでトヨタはタンドラで参戦中。

トラックが走っているのもなんだか妙な風景だが人気は高い
ピックアップがNASCARのコースを走っているのもなんだか妙な風景だがCAMPING WORLD TRUCK SEIRIESの人気は高い

 今回スープラが参戦するのは(2)のXfinity SERIES。こちらのクラスはMONSTER ENERGY NASCAR CUP SEIRIESへの登竜門的な存在で、これからのアメリカのモータースポーツを支える面々がそろっているのも特長。

 アメリカの国民的レースにトヨタが躍進とは、これまたすごい!!

■市販車とはエンジンも異なるけれど……

 新型スープラは久々の直6復活でクルマ好きの心をガッチリつかんでいる。3L直6で340ps/45.9kgmなんてベストカーの予想スペックも話題になっている。

 しかしNASCARはレギュレーションでエンジンはV8 OHV 5800cc(Xfinity SERIESの場合)を搭載する必要がある。

アメリカでも人気を誇った先代スープラ。ブランディング面でもNASCARは大きな柱になりそうだ
アメリカでも人気を誇った先代スープラ。ブランディング面でもNASCARは大きな柱になりそうだ

 パワーは700HPという大パワーながら4速MTを積む。もちろん市販車とはエンジンもミッションも異なるが、新型スープラが登場するのはレースに新しい風を吹かせることにもなる。

 またNASCARが全米におけるモータースポーツの頂点を担うひとつのカテゴリーだけに、マーケティング面としても大いに活用されるであろう。

「GR Supra Racing concept」は原型のイメージを大きく留めているが果たして今後は!?
「GR Supra Racing concept」は原型のイメージを大きく留めているが果たして今後は!?

 NASCARでスープラがデビューとなれば、日本のスーパーGTでも復活するのか? 「GR Supra Racing concept」の存在を考えるとなんだかワクワクしてしまうのは時期尚早だろうか!?

 また2018年7月12日(日本時間13日)にイギリスで開催される、グッドウッド・フェスティバルに市販型のスープラが登場するぞ。新型登場へのカウントダウンは着々と進んでいる!!

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