追いかけ続けて40年 日本車の走りはいまだにドイツ車より劣っているのか?


 日本車はアメ車が隆盛を誇っている時にはアメ車を追いかけ、結果的に追い越した。そして、日本メーカーが次なるターゲットとしたのが欧州車で、ドイツ車の堅牢な走りを追い続けてきている。

 日本車の進化は目覚ましいが、いまだに走りはドイツ車よりも劣っているのだろうか? これは永遠のテーマともいえる、非常に気になる問題だ。

 日本車の走行性能、ハンドリングなどの現状と、ドイツ車に比べてどうなのかという点について、松田秀士氏が考察する。

文/松田秀士、写真/TOYOTA、HONDA、LEXUS、BMW、AUDI、平野学、奥隅圭之、池之平昌信、佐藤正勝、平野陽、ベストカーWeb編集部

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モータースポーツ界での日独の力関係

WECで新たにはじまるトップカテゴリー、ハイパーカークラスに参戦するトヨタのニューマシンGR010 HYBRID。ル・マン4連覇を懸け新たな挑戦が幕を開ける

「ウチが走りでベンチマークにしているのはBMWです」、「走りは欧州車にかなり近づいたのではないかと」この手の言葉、試乗会でよく耳にしたセリフだ。

 日本の自動車メーカーは欧州車、その中でも特にドイツ車を追いかけて成長してきたようだ。その姿勢は現在も変わらない。

 筆者は長い間、自動車レースに携わってきているが、走り=レースと仮定すれば思い起こす限りやはりドイツ車の優位性が高い。これは日本車に対してというだけでなく、世界を相手にドイツ車はレースでも強いのだ。

 現在でもF1GPでトップはメルセデスだし、ル・マン24時間ではアウディやポルシェが常勝メーカーだった。現在、ル・マンではドイツメーカーが撤退してトヨタが常勝メーカーとなっている。

 ドイツメーカーが撤退した理由のひとつにトヨタに負かされそうになったから、という声も聞こえていた。

 さらにF1GPで常勝メルセデスと互角の勝負をするようになったホンダがある。

惜しくも2021年シーズンでF1活動を終了するホンダ。最後のシーズンはレッドブルの総合優勝と、アルファタウリの角田裕毅から目が離せない

 どうやら日本車はドイツ車に追い付いたのではないだろうか? もしかすると、もう越えているのではないだろうか? と思うことさえあるのだが、もちろんレースで互角あるいは越えたからといって市販車も同じであるとは限らない。本当のところどうなのか? ということを考えてみようと思う。

FF車の走りこそ日本車の真骨頂

 ドイツ車、ドイツ車と崇めるようにしてきたけれども、ずっと以前から日本車の走りのほうが上、と感じていたジャンルがある。それはFF車だ。

 ホンダ、日産、マツダ、トヨタのFFモデルは今も昔も明らかに世界のトップだ。日本の優秀なFFモデルに普通に乗ってきたからこそ、メルセデスやBMWの近年のコンパクトモデルFF化を冷静に評価することができるのだ。

ついに駆動方式をFRからFFへと変更したBMW 1シリーズ。危惧された操安性「駆けぬける歓び」も健在で室内空間も広がった

 内外装のデザインや質感という部分ではドイツメーカーに及ばないが走りでは明らかに圧倒している。

 しかし、日本人はまるで催眠術にでもかかったかのようにドイツFF車を好むのだ。確かに1台だけ素晴らしいコンパクトFFモデルがある。VWゴルフだ。

CセグメントFFハッチバックの王道を行くVWゴルフ。1974年のデビュー以来、多くの自動車ジャーナリストから高い評価を得ている

 ゴルフの凄さは、現在もなお基本コンセプト(5ドアハッチバック)を貫いて進化していることだろう。ゴルフにも派生モデルはあるにせよベースは変わらない。

 この点、対峙していたホンダシビックはずいぶんとモデルスタンスが変化してしまった。ま、市場がさらにコンパクトなモデルを求めるようになった、という環境も影響しているのだが。

 最近ではマツダ3も評価の高いFFコンパクトモデルだ。車両価格とクォリティ、つまりコストパフォーマンスという側面がこのクラスでは購買意欲の一条件となるが、マツダ3などはそこでもドイツ車と勝負できる筆頭モデルだと思う。

マツダ3のデザインはシンプルながら印象的、特にファストバック。革新的エンジン「SKYACTIV-X」を搭載し新次元の走りを実現

 というのも日本に輸入されるドイツ車のグレードは高い。6速MTモデルなど、欧州で当たり前に売れているような最廉価グレードはほとんど導入されていない。だから車両価格も高止まり。つまり装備品のレベルが豪華なのだ。

 その質の高さに見合うだけの出費に戸惑いも見せずに購入してきたのが日本人。そしてそれらドイツ車と日本車を同じ土俵に上げて優劣をつけてきたのだ。

 服を脱がせ裸にして評価すれば、FFコンパクトモデルの世界での日本車の優位は明らかだ。ゴルフを除けば。

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