王者ホンダN-BOX、今秋マイナーチェンジ 戦力増強し盤石体制に

 昨年(2019年)の累計販売台数で253,500台という驚異的な販売台数を記録し(ホンダとして過去最高)、登録車を含む新車販売台数で第1位を獲得。さらに登録車含む国内全新車販売台数でも3年連続1位でありながら、軽四輪車新車販売台数だけで見ると、5年連続の首位獲得に輝いたN-BOX。まさに、破竹の快進撃を続けている。

 そんなN-BOXが「2020年の秋にマイナーチェンジを実施する」という情報が入ってきた。毎日、新車ディーラーを回って「生」の声を届けてくれる、流通ジャーナリストの遠藤徹氏に、N-BOXのマイチェン情報について、取材をしていただいた。

文:遠藤 徹 、写真:本田技研工業

【画像ギャラリー】マイチェンは今秋か!? 最新ホンダN-BOXのスタイル


N-BOXが今年10月頃にマイナーチェンジ‼

 ホンダは、今秋の10月頃に、N-BOXをマイナーチェンジする。

  現行モデルの発売が2017年8月31日であったから、約3年ぶりの大幅な改良といえる。現行シリーズは、前モデル以上のヒット作であり、最大のライバルであるダイハツ・タントが2019年7月9日に、全面刷新して大幅な商品力アップを断行し、対抗しても、販売台数で負けたのは、2019年11月のたった1ヶ月のみ。それ以外の月は軽自動車、登録車も含めて車名別販売台数トップに君臨し続けている。

登録車を含め、最も好調な日本車であるN-BOX。その人気は、留まるところを知らない

 ちなみに、今年(2020年)1~3月の月販平均台数は、N-BOXが2万69台なのに対して、タントは1万4733台と、5000台以上の大差をつけている。

 これだけ差をつけているのだから、マイナーチェンジで大幅に刷新しなくてもトップセラーを譲ることはないと思われるが、ホンダとしては安心して構えているわけにはいかないらしい。

 販売店関係者によると、「N-BOXが今年マイナーチェンジするのは、売れ行きやライバルの動きに関係なく既定路線だから。あくまで予定通り実施する方針であり、メーカーからは今年初めの時点で、そのスケジュールが伝えられている」(首都圏ホンダカーズ営業責任者)と打ち明ける。

 いっぽうダイハツ タントは、この7月で発売後1年が経過する。そのタイミングで、一部改良や追加モデルの設定などで、商品ラインアップを強化し、N-BOXの追撃を加速させるに違いない。

DNGA第一弾として、大幅な戦力アップを図ったダイハツ タント。しかし、王者N-BOXが大きな壁として立ちはだかる

注目されるマイチェンの内容は!?

 価格戦略ではN-BOXとタントではかなりの違いがある。車両本体価格はN-BOXが141万1300~212万9600円に対してタントは124万3000~197万4500円であるから、N-BOXのほうが16万8300~15万5100円も高い。

 この違いの大きな部分は、メーカーオプション装備品だ。N-BOXだと、オプションとせず、標準装備で組み付ける部分が多いためだ。装備を充実させ、クオリティアップさせている分、N-BOXのほうがタントよりも立派に見えるので、人気が高いといった側面がある。

 最近増えている残価設定クレジットで組めば、毎月の支払いではそれほど差がつかず、価格の高さは、あまりネックになっていないという事情もありそうだ。

※証言:1首都圏メーカー資本ホンダカーズ営業担当者

 「N-BOXが今秋にビッグマイナーチェンジするということは、今年初めに開催された販売店トップ向けのメーカー主催による「ビジネスミーティング」で明らかにされている。ただその具体的な内容は、まだ明らかになっていない。内外装のデザイン変更、新グレードの設定、使い勝手の向上、ボディカラーの再編、安全対策強化などは間違いないと思われる。シリーズ全体の販売構成比は約60%が、上級&スポーツバージョンの「カスタム」で占められるので、こちらを中心とした手直しがされるに違いない。」

「一時期、フィットやフリードで成功している(SUVテイストの)「クロスター」が、N-BOXにも追加設定される可能性があると言われていたが、今回はマイナーチェンジ自体が「売り」になるので1年程度先送りされるかも知れない。」

SUVブームを受けて、投入されたクロスオーバーモデル「クロスター」の投入の可能性も!?(写真は、フリード クロスター)

※証言:2首都圏地場資本ホンダカーズ営業担当者

 「N-BOXのビッグマイナーチェンジは年内実施が有力だが、コロナウイルス感染拡大の影響で、多少ずれる可能性がある。ライバルのタントとの差は、圧倒的に引き離している状況だから、現行モデルのままでも十分戦える。」

「クオリティの高さ、走り、剛性、使い勝手、装備などあらゆる面でN-BOXに分があり、実際に競合しても、あまり負けることはない。マイナーチェンジすれば、さらに差が開くに違いない。クロスター仕様が設定されるとしたら、さらに勢いがつくだろう。」

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