レクサス最小SUV 「UX」は安くて楽しくてちゃんと「レクサス」しているか?

 レクサスのコンパクトクロスオーバーSUV「UX」が登場したのは、2018年11月。実は、2020年1月から6月期の累計販売台数は4448台と、人気SUVのRXを抑えて、レクサスブランドの中ではトップの販売台数を勝ち取っている。

 このUXは、レクサスのSUVラインアップの中で、車格が最も低いエントリーモデルである。コンパクトなサイズと個性的なデザイン、そして、レクサスとしては手ごろな価格も、人気の理由のひとつだ。

 しかし、「エントリーモデル」とはいえ、「レクサス」である。UXを手に入れたとして、UXでレクサスの持つ魅力を存分に味わえるのだろうか。本記事では、レクサス最小SUV「UX」を深堀し、ちゃんと「レクサス」なのか分析してみようと思う。

文:吉川賢一/写真:LEXUS、Mercedes-Benz、BMW、Audi

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レクサスの中でもダントツに運転しやすい

 レクサスUXのボディサイズは、4495×1840×1540mm(全長×全幅×全高)。同じGA-Cプラットフォームを使っているCH-Rよりもサイズはひとまわり大きいが、全高が抑えられていることで、C-HRよりも低く構えたようなスタイルとなっている。

 そのため背高のSUVではなく、コンパクトカーとSUVのクロスオーバー的な印象が強い。

UXは、背が低くてコンパクトカーに近いサイズのクロスオーバーSUVだ

 また、最小回転半径が5.2mと、コンパクトSUVの中でも小さく、都内でも取り回しのしやすい絶妙なボディサイズもあり、運転は抜群にしやすい。ちなみに、NXは最小回転半径5.6m(18インチ)、RXは5.9mだ。

UXはC-HRよりも若干長くワイドなボディサイズだが、NXやRXに比べると小さく、エントリークラスとなる

これぞレクサス!」とするには、あともう一工夫!?

 エクステリアデザインは、上位クラスのNXやRXと比べても劣らないカッコよさがある。イカついスピンドルグリルのフェイスや、ボディサイドに走るキャラクターラインの深い掘りなど、シャープな印象を持っており、どこからどう見てもレクサスだと間違えることはないだろう。

エクステリアデザインは、流れるようなボディのキャラクターラインやグリル、ヘッドライト、テールライトなど、厳つさを表せている

 ただ、やや物足りないのがインテリアだ。内装に用いられている素材や個々のパーツには、400万円に手が届く車両価格相応の豪華なつくりをしているのだが、NXやRXといった高級SUVとはまた違い「トヨタ車のにおい」が漂っている。

 それはディテールというよりも、全体の雰囲気から漂うように感じる。センタークラスタに整然と並べられたスイッチ類や、メーター周りのデザイン、ドアインナーパネルなど、普段目に入る部分の使い勝手を優先したがために、「デザインの遊び」が感じられないのだ。

半面、インテリアは使い勝手を重視したレイアウトで、デザイン的にはやや寂しい印象がある

 その点、NXやRXには、押し出しの強さがあり、高級感と高品質感が伝わってくる。NXに高級感がないわけではなく、デザイナーの遊びを、もっと見てみたい、というのが感想だ。

写真はRX450h_versionLのノーマルブラウン。落ち着きのある上質なインテリアだ

 レクサスUXは女性ユーザーをターゲットにしているという。ステアリングホイールの大きさや、操作スイッチの押しやすさ、運転のしやすさなど、よく練られていると思う。

 ただ、エクステリアのイカつさに加えて、インテリアも、男性好みな「コックピット感」があるように思える。

 明るめのシートカラーや、ダッシュボード上の一部などは、色味が変更できるが、もし自分が開発担当者ならば、さらに内装のカラーも明るいベージュをテーマに、現状のブラックとのどちらかを選択できるようにするなど、クルマの雰囲気をより明るくするような選択肢も用意しただろう。

UXにはガソリンモデルが似合う

 UXには、2リッターガソリン4気筒と2リッターガソリン4気筒ハイブリッドの2つが用意されている。ハイブリッドの魅力は、優れた燃費(WLTCモードで22.8km/L ※UX250h 2WD)とスムーズな加速性能だ。静かに悠々と走る様子は、レクサスの強みである静粛性と相まって、一層、質の高いSUVに見せてくれる。

2.0リッターエンジン+モーターのUX250hは、常に静かで高級感がある。加速性能もよく、静か、かつなめらかに加速できるモデルだ

 またガソリンモデルは、174ps/21.3kgfmのパフォーマンスを誇り、燃費はWLTCモードで16.4km/L(※UX200)。Direct Shift-CVT (ギヤ機構付自動無段変速機)による加速も気持ちが良い。

2.0リッターガソリンエンジンモデルのUX200は、動力性能も十分かつ、加速も気持ちが良いモデルだ

 なお、このハイブリッドとガソリンエンジンは、新型ハリアーのエンジンの型番と同じ。つまり、より大きく重たいボディのハリアーを悠々と走らせることができる、という、UXとしては余裕があるエンジンなのだ。

 ちなみに、UX250h(2WD)は税込433万円、UX200(2WD)は397万円と、ハイブリッドとガソリンの価格差は、約36万円だ。

 UXに適したパワートレインは、ガソリンエンジンか、それともハイブリッドか、と聞かれれば、おすすめするのはガソリンの方だ。

 その理由は、このガソリンエンジンが想像以上にパワフルで、1470kgのUXの車体を、楽々と加速させる動力性能を持っているからだ。ハイブリッドは1550kgと約80kg重たくなる。その分、クルマの動きは、まったりと、安定志向になるが、レクサスの弟分的な立ち位置にいるUXには、元気に走る姿の方がキャラクターに合うように思う。価格も36万円安く、燃費も2リッターにしてはいい。

 UXはしっかりとレクサスの一端を担うキャラクターをもっていると思う。内装のデザインにはさらに工夫が欲しいところだが、UXは、十分に「レクサスしている」コンパクトクロスオーバーSUVだ。

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