幻のフェアレディZプロト登場 なぜ? だれが?? 運命に翻弄された名車の軌跡

幻のフェアレディZプロト登場 なぜ? だれが?? 運命に翻弄された名車の軌跡

 日産を代表するスポーツカー「フェアレディZ」の次期モデルのプロトタイプが2020年9月16日、世界初公開された。新型Zは2021年後半に正式発表される見込みで期待が高まるが、そのいっぽうで同じ場所(日産横浜本社ギャラリー)にてひっそりと公開された、「もう一台のフェアレディZプロト」の存在は、あまり知られていない。

 それは長年の眠りから覚めた試作車であり、90年代半ばに、日産社内で、次期型Zの姿を模索して作れたものだという。幻となったフェアレディZプロトの姿をお伝えしよう。
文、写真:大音安弘

【画像ギャラリー】23年間日産社内で眠り続けてきたZプロトの艶姿とZの系譜

■運命に翻弄され続けている日産の象徴

 2020年9月16日、日産自動車は、次期型の方向性を示す「フェアレディZプロトタイプ」を世界初公開した。同年5月に公開された「Nissan A-Z」の動画内で、その姿が予告されていただけに、世界中のZファン、いやクルマ好きたちから注目を集めたことは記憶に新しい。

2020年9月に世界初公開された、新型フェアレディZのコンセプトカー。2021年末には新型フェアレディZとしてこのデザインコンセプトを引き継いで登場する
2020年9月に世界初公開された、新型フェアレディZのコンセプトカー。2021年末には新型フェアレディZとしてこのデザインコンセプトを引き継いで登場する

 そのいっぽうで、現行型となるフェアレディZ(Z34)は、2008年にフルモデルチェンジを実施。その後、改良を重ねながら、現在も販売が継続されている。すでに登場から12年の月日が流れ、Zの将来を危ぶむ声もあったが、今回のプロトタイプの公開に歓喜した日産ファンは決して少なくないはずだ。

 そんなZ34と姿が重なるのが、同じく長寿命車となったZ32だ。

 バブル真っただ中の1989年にデビュー。その流麗なスタイルは、まさにフェアレディに相応しいもので、日産初の280psモデルとしても大きな話題に。同年に復活したスカイラインGT-Rと共に、日産黄金期を象徴する存在となった。

1989年に登場したZ32型フェアレディZ。名車の誉れ高い
1989年に登場したZ32型フェアレディZ。名車の誉れ高い

 しかし、バブル崩壊とRVブームの流れを受け、スポーツカーの国内販売は年々減少。主力である米国市場でのスポーツカーに対する自動車保険料の高騰も痛手となった。

 こうした逆風のなか、Z32は2000年9月に11年間にも及ぶ販売を終了。Zの31年にも及ぶ歴史にいったん幕がおろされた。

 しかし、意外な人物が、その未来を切り開くことになる。1999年に2兆円ともいわれる負債を抱えた日産の救世主として、ルノーより着任したカルロス・ゴーンだ。ゴーンCOO(当時)は、再建計画「日産リバイバルプラン」の中で、新生日産の象徴として、Zの再投入を決定し、2002年に「復活のZ」、Z33が登場することになった。

 …と、日本自動車史の「正史」は伝えている。

 もちろん当時、ゴーンCOOがフェアレディZ復活の最終決定を下した事実に違いはない。

 しかし、たった2年間で全面刷新の新型車投入が不可能なのもまた事実である。Z33の開発は、それ以前から日産社内で密かに進行していたのである。今回紹介する「ミドルスポーツ」と呼ばれる試作車こそ、その揺るぎない証拠であり、少なくともゴーン着任前から脈々と開発が続けられていた、フェアレディZ33の先行検討車なのだ。

【画像ギャラリー】23年間日産社内で眠り続けてきたZプロトの艶姿とZの系譜

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