田んぼの抑草ロボット「アイガモロボ」市販へ!! カーデザイン学科の学生が命を吹き込む

田んぼの抑草ロボット「アイガモロボ」にカーデザイン学科の学生が命を吹き込む!

 2012年、日産自動車エンジニア(当時)によるボランティア活動から生まれた、田んぼの抑草ロボット「アイガモロボ」。2019年に事業化され、井関農機(愛媛県)の協力を得て、いよいよ2023年の販売化が決まった。

 販売開始に向け、専門学校HALにおいてデザインコンペが開催され、外装デザインが決定。井関農機の夢ある農業総合研究所(茨城県)で行われた表彰式では、プロトタイプの実演も行われた。早速リポートするぞ!

文・写真/江藤誌惠

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田んぼを一生懸命泳ぐカモをイメージしてデザイン

いよいよ実演! 田んぼの中をゆったりと泳ぐぺたんかもの姿に癒やされる

 アイガモロボのデザインコンペで見事優勝したのは、IT・デジタルコンテンツを学ぶ専門学校HAL、カーデザイン学科3年生の中村哲さんがデザインした「ぺたんかも」。審査で「日本全国の圃場に浮かんでいるイメージにピッタリ」として金賞受賞となった。

「見た人が『一生懸命がんばって泳いでいるね、かわいいね』と思ってもらえるような、元気を与えられるデザインにしようと考えました。アイガモロボはソーラーパネルを搭載しているため、その性能を損なわないようにつるんとした平らな形にし、稲を傷つけないようゆっくり動くので、ぺたんとした眠そうなぬいぐるみをイメージしてデザインしました。

 難しかったのは角の処理。単にかわいらしいだけでなく、少し角張らせることでロボットらしさを主張しました。『ぺたんかも』と名付け、見る人を和ませる存在になることを期待しています」(金賞受賞の中村哲さん)。

社会人経験を生かし、使い手の気持ちを強く意識

金賞受賞したカーデザイン学科3年生、中村哲さんがデザインした「ぺたんかも」

 中村さんは30歳。デザインとまったく関係のない仕事をしていたところ、クルマを自分自身で作ってみたいと思い、専門学校HALへ。工業用粘土や3Dモデリングソフトを使ってスケッチから実際に立体プロダクトを制作する「モデラー」を目指しているという。今回のアイガモロボに中村さんのデザインが採用されたのは、そんな社会人経験が生かされたからなのだろうか。

「そうかもしれませんね。使い手がどんな思いでこの商品を使うのか、使う人たちが何を望んでいるのかを強く意識してデザインしましたから」と答えてくれた。

金賞を逃したものの、銀賞・銅賞もほっこりするかわいいデザイン

(左から)銀賞・原慧太郞さん、金賞・中村哲さん、銅賞・藤井樹さん
銀賞を獲得したカーデザイン学科の原慧太朗さんがデザインした「スイムダック」

 銀賞は、カーデザイン学科の原慧太朗さんがデザインした「スイムダック」。水面にお尻だけを出したカモの後ろ姿を再現している。

「制作に取りかかる前にアイガモについて調べていたとき、たまたまにお尻を出したカモの写真を見つけました。ぷりっとしたお尻を形にするのは難しかったですね」。

銅賞のカーデザイン学科、藤井樹さんがデザインした「まいカモ」

 銅賞を受賞したカーデザイン学科、藤井樹さんがデザインしたのは「まいガモ」。お米の形をイメージしてデザインしたそう。

「お米にこだわってデザインしました。全体は丸っこい形状。目は米粒、凹んでいる部分は胚芽をイメージしています」。

アイガモロボとは?

アイガモロボ開発の担い手、日産自動車で車両開発に携わっていた中村哲也さん

 アイガモロボは、 アイガモ農法にヒントを得て作られた抑草ロボット。太陽光発電で得られる電力によって自律航行して水田の水を撹拌し、泥を巻き上げることで光を遮り、雑草の生長を抑制するというもの。有機米栽培における大きな課題である除草作業を軽減することを目的として、自動抑草ロボの開発がスタート。その後、ヤマガタデザイン(山形県)に開発の母体が移行され、実用化に向けて開発が進められてきた。

 バッテリーは日産リーフ搭載のものをアップデートさせ、ソーラーパネルを覆うカバーは日産スカイラインGT-Rと同メーカーの光を通す塗料を採用。農機具とはいえ、至る所に自動車関係者のノウハウが詰まっている。

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