【カローラレビン、エルグランド…】FRからFFに変更したクルマの是非


 2019年8月末に日本でも発売を開始し、11月以降に納車が開始される3代目となったBMW1シリーズは、駆動方式がBMW伝統のFR(フロントエンジン・リアドライブ:後輪駆動)からFF(フロントエンジン・フロントドライブ:前輪駆動)となったことでも注目されている。

 1シリーズがFRからFFになったことの是非に関しては日本でのテストがまだ行われていないこともあり先送りとして、特に1980年代には合理化のため小型車のFF化が進んだのもありフルモデルチェンジの際にいろいろな事情でFRからFFになったクルマも多かった。

 当記事ではFRからFFに移行した代表的なクルマをピックアップし、その是非を考察していく。

文:永田恵一/写真:TOYOTA、MAZDA、NISSAN、ベストカー編集部

【画像ギャラリー】FF化されたBMW1シリーズ(本国仕様)


トヨタカローラレビン&スプリンタートレノ(4代目→5代目)

今でも絶大なる人気を誇るAE86レビン&トレノ(写真はレビン)で、カローラ系の最後のFRモデルとして記憶に残る1台だがバカ売れしたわけではない

 カローラ&スプリンターファミリーは、1983年登場の80系で2ドアクーペと3ドアファストバックのカローラレビン&スプリンタートレノを除きFRからFFに移行した。

 この時レビン&トレノだけがFRをキープしたのは、「FFのスポーツモデルの新開発のカローラFXもあり、すべてのスポーツモデルをFFにするのは変化が大きすぎるため80系レビン&トレノは一世代FRで様子を見る」、「80系レビン&トレノはエンジン以外の基本コンポーネンツは先代の70系のものを使うため、モデルチェンジ後もモータースポーツで即戦力が期待できる」といった、トヨタらしい慎重な判断が理由だった。

 80系レビン&トレノはこの時に新開発された1.6Lのスポーツエンジンである4A-GEこそ素晴らしかったものの、車体の古さもありノーマルカー自体は当時でも決していいクルマとは言えないのも事実だった。

 しかしそれだけにモータースポーツやチューニング業界に育てられ、手を加えれば楽しいクルマに成長し、希少なコンパクトFRということもありドリフト業界をはじめ現代でもファンに愛されている。

AE86はエンジン以外は基本的に先代モデルのTE71がベースとなっていたため走りの性能もそれほど高くなく新車で売られていた当時は評価もイマイチだった

 そしてレビン&トレノは予定どおり1987年登場の90系でFFに移行する。

 90系レビン&トレノはカローラファミリーらしい高いクオリティやミニソアラ的なスタイル、クルマとしてもFF化による軽量化やスーパーチャージャー搭載車も設定したことで格段に速いクルマとなり、商業面など広い目で見れば大成功を納めた。

 しかし発売当初はレビン&トレノが90系にフルモデルチェンジされたことで、一時的にコンパクトFRがほぼ絶滅状態となったこともあり、アクセルオンでテールをスライドさせるドリフト走行に代表されるFR車のコントロール幅の広さを好むスポーツ志向の強い一部のユーザーから猛反発があったのも事実だった。

 一時的と書いたようにその後S13シルビア(1988年)やユーノスロードスター(1989年)といったコンパクトFRが登場したこともありそういった声は薄れたが、それでも80系レビン&トレノは未だに伝説的な名声を保っている。

【結論】
 心情的には受け入れられないにせよ、カローラ&スプリンターが合理性を重視した実用車であるのを長期的な視野で考えれば、正しい選択だった。

レビン/トレノのFF第1弾が90系で写真はレビン。スッキリ系のデザインが受け、FR消滅を惜しむ声をしり目に大ヒットモデルとなった

トヨタスターレット(2代目→3代目)

 スターレットも80系カローラ&スプリンターと同様に1984年登場の3代目モデルでFF化された。

 実用コンパクトの3代目スターレットは前述したスポーツ志向の強い80系レビン&トレノとはジャンルが異なることもあり、FF化は軽量化や室内空間の拡大、低コスト化など得るものばかりで、正常進化を果たした。

コンパクトなFRとしてビギナーにも大人気。新車だけでなく中古車としても売れた2代目のKP61スターレット。FRの練習車として最適だった

 走りに関してもエンジンが1.3L級とパワーが限られていたためFRのメリットがそれほどなかったこともあり、むしろエンジンが新しくなったのと軽量化による動力性能の向上は歓迎された。

 さらにモータースポーツでも簡素なベース車を設定しや後にターボ車を追加したこともあり、モータースポーツ業界ではスターレットのシェアはさらに拡大するなど、FF化による悪影響は皆無だった。

【結論】
 スターレットのFF化は大成功。

かっとびスターレットの愛称で大人気となったFF初代のEP71は写真のターボが若者から熱い支持を得た。モータースポーツでも活躍した

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