ありがとうKANSAI!! 稀代の日本人デザイナーとのコラボで生まれたスズキ車たち


 世界的な日本人ファッションデザイナーとして活躍した山本寛斎氏が、2020年7月21日、享年76歳にて永眠された。その活躍の場は、ファッションだけに限らず、イベントプロデュースや様々な商品デザインにも及んだことでも知られる。

 その中でも京成電鉄「京成スカイライナー」のデザインは、多くの人に知られる作品のひとつだ。

 そんな寛斎氏は、トータルコーディネイトを手掛けたスズキ車が存在したことをご存じだろうか。日本の美に拘った寛斎氏が手掛けた拘りのスズキ車たちを紹介しよう。

※記事内の山本寛斎氏の写真はベストカー別冊にて撮影したものです

文:大音安弘/写真:スズキ自動車、ベストカー編集部

【画像ギャラリー】世界的デザイナー山本寛斎とスズキがコラボ!! その軌跡を写真で振り返る!!


■世界のKANSAIとスズキがコラボ

さる7月21日、76歳で亡くなられた山本寛斎氏。世界的ファッションデザイナーとして活躍した寛斎氏がトータルコーディネイトを手掛けたスズキ車が存在した

 自身がプロデュースを手掛けた今年7月31日のオンラインイベント「日本元気プロジェクト2020 スーパーエネルギー!!」の開催目前となる7月21日に、急性骨髄性白血病のため、76歳で亡くなられた山本寛斎氏。スズキとの縁も自身のイベントがきっかけであつた。

 スズキは、1997年にインド・ニューデリーで開催されたKANSAI SUPER SHOW「ハロー!! インディア」を後援。その後、山本寛斎氏サイドから、特別仕様車のトータルコーディネイトを手掛けたいという申し入れがあったという。

 そこで寛斎氏とスズキのコラボレーションがスタートする。その第一弾となったのは、スズキの軽クロカン「ジムニー」だ。

■ジムニーKANSAI(1999年)

1998年6月発売のジムニーKANSAIは、3代目ジムニーの最上級グレード「XC」をベースに内外装のコーディネートを行った

 1998年6月16日に発売された特別仕様車「ジムニーKANSAI」は、軽自動車のジムニーに、寛斎氏がジムニーの特徴である「機動性・力強さ」をテーマとした内外装のコーディネートを行った。

 3代目の最上級グレード「XC」をベースに、専用色となる「ウィローグリーン」と「サターンブラックメタリック」の2色を設定。ウィローグリーンは、ごく薄く緑がかった珍しいベージュ色で、砂漠を彷彿させるものであった。

ボディサイドにはエンジン仕様と山本寛斎プロデュースを示すステッカーを、リアにはKANSAIロゴ入りのスペアタイヤケースを装着

 外観では、標準車と異なるグリル一体型ボンネットを採用。ヘビーデューティな印象を強める格子状デザインが与えられた。これは輸出用ジムニーからの流用品によるカスタムだが、オプションで網目格子のグリルネットを用意するなど差別化も図られた。

 ボディサイドには、エンジン仕様と山本寛斎プロデュースを示すミリタリー調ステッカーを装着。この他、フロント部のスキッドパッドや黒メッキのサイドアンダーガーニッシュ、ボディ同色のKANSAIロゴ入りのスペアタイヤケースなどの専用用品がドレスアップのために用意された。

本革巻きステアリングやホワイトメーター、カーボン調インストルメントパネルなどに、寛斎らしさが遺憾なく発揮されていた

 寛斎らしさが遺憾なく発揮されたのが、インテリア。山本寛斎デザインの専用シート表皮とドアトリムは、個性的だがジムニーの躍動感や冒険心を刺激する元気溢れるもの。寛斎氏が、ジムニーのキャラクターをしっかりと捉えていたことが伺える。

 この他にも、特別仕様として、本革巻きステアリングやホワイトメーター、カーボン調インストルメントパネルなどが与えられた。価格は、146.8万円(5MT)と156.6万円(4AT)と、内容を鑑みると、お買い得感のあるものであった。

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