記録より記憶に残せ!! 強烈なデザインで日本車史に残った名車4選

やっちまったなぁ~!? 記憶に残りすぎる個性派グルマ

 いったんハマればもはや抜け出せない魅力がある個性が強~いクルマ。ただし、個性が強いというのは両刃の剣で、当たり外れも大きい。クルマの没個性化が叫ばれるなか、今、販売されていればそれなりに売れた……かもしれない個性の塊のようなクルマ4台をピックアップした。

文/藤原鉄二、写真/スバル、日産、FavCars.com

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トヨタ WiLL Vi(2000年~2001年)

やっちまったなぁ~!? 記憶に残りすぎる個性派グルマ
クリフカットデザインを採用したクルマは国産車では超レア。1950~1960年代には海外でもクリフカットを採用したモデルが生産された

 1999年8月2日から2004年7月にかけて行われた日本の異業種企業を集めてひとつのブランドを作ろうとしたプロジェクト「WiLL(ウィル)」を覚えているだろうか。このプロジェクトの発起人はトヨタで、発足当初は、トヨタの他に、花王、アサヒビール、松下電器産業(現パナソニック)、近畿日本ツーリストが参加。その後、コクヨ、江崎グリコも参入した。

 WiLLブランドのターゲットは、20~30代、いわゆる当時のニュージェネレーション層。独自のマーケティングリサーチにより、この世代の趣向に合わせた商品作りを目指した。

 そしてトヨタがリリースしたのが、3車種だ。WiLLブランド第1弾として2000年1月に登場したのがWiLL Vi(ウィル ブイアイ)、第2弾が2001年4月に登場したWiLL VS(ウィル ブイエス)、そして第3弾が2002年8月に登場したWiLL CYPHA(ウィル サイファ)だ。

 なかでも、デザインモチーフが「かぼちゃの馬車」というWiLL Viのデザインには度肝を抜かれた人も多いだろう。それまでも、マーチをベースにしたパイクカー、Be-1やPAOなど、奇抜なデザインのクルマは存在していたものの、ここまでのものは国産車の歴史のなかでも初ではないかと思うほどの奇抜さだった。

 特に、普通とは逆の傾きになっている「クリフカット」と呼ばれるリアウィンドウの形状がWiLL Viのボディデザインの肝と言えるだろう。国産車としては過去にはスズライト スポーツ 360やマツダ キャロルも採用したデザインで、その後にこれを採用したのはWiLL Viのみ。

 プラットフォームばヴィッツのものを使用し、エンジンもヴィッツの1.3リッター直列4気筒DOHCエンジンを搭載。つまり、中身は丸っとヴィッツだ。

 メインターゲットは20~30代の女性。蓋を開けてみると、購入者のほぼ半数が20~30代の女性と、トヨタの目論見通りの結果に。また、約8割がトヨタ車を初めて購入した人だったということで、新規顧客の取り込みにも成功。約2年間の販売期間の売り上げたのは1万5758台と、決して多くはない台数だが、トヨタとしては成功を収めたと感じられる一台だったはずだ。

いすゞ ビークロス(1997年~1999年)

やっちまったなぁ~!? 記憶に残りすぎる個性派グルマ
VehiCROSSは、Vehicle(乗り物)、Vision(未来像)、Cross(交差)を掛け合わせた造語で、クロスオーバーSUVブームの到来を予見していたような車名だった

 ビークロスは、1997年に登場したクロスオーバーSUV。まだこのジャンルが確立されていなかった時代に登場した、先駆けとも言えるクルマだ。

 イギリス人カーデザイナーのサイモン・コックス氏が手掛けたエクステリアデザインは個性の塊。ボディの下半分を無塗装のポリプロピレン樹脂パネルとするなど、とにかくクセの強いエクステリアデザインに注目が集まった。

 さらに、本革のレカロ製セミバケットシート、エアバック内蔵のMOMO製レザーステアリングを装備するなど、内装にもとことんこだわった。

 車両のベースはビッグホーンだったが、搭載する3.2リッターV6DOHCエンジンは、V6エンジンのバンク角の主流が60°や90°のなか、75°という特殊なものだった。

 また、4WDシステムには当時の最新システムだった電子制御トルクスプリット4WDが採用されるなど、走行性能へのこだわりもハンパなかった。

 いすゞのこだわり満載のこのクルマ、なんと標準仕様で295万円! このロープライスは驚きだ。しかし、セールスは伸び悩み、約2年で姿を消すこととなった。約2年間の国内販売台数は2000台弱だった。

 そして、生産終了の数年後にはクロスオーバーSUVブームが到来。ビークロスの誕生がもう少し遅かったら、いすゞの長寿ブランドとして生き残ったかもしれない。

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