トヨタのプチバン ルーミーが爆売れ中! 売れる理由はどこにある?


■2020年9月のマイチェン効果が大きい!

カスタムG-Tのフロントマスク。マイナーチェンジでデザインに手が加えられ、存在感を高めている

 2020年9月のマイナーチェンジでは、姉妹車のタンクを廃止した代わりに、フロントマスクの存在感を強め、全車速追従型クルーズコントロールも採用している。衝突被害軽減ブレーキの夜間歩行者対応も可能にするなど、安全装備も進化した。これらの改良も売れ行きを伸ばす要因になっている。

予防安全機能のスマートアシストは全車に標準装備され、衝突被害軽減ブレーキは夜間の歩行者も認識できるように進化させている

 それならなぜ、ルーミーは前述のような優れた実用性を備えられたのか。その理由は、ルーミーが小型車から軽自動車に乗り替えるユーザーの急増を食い止めるために企画されたからだ。

 2014年は軽自動車が爆発的に売れた年だった。1月に先代(初代)ハスラーが発売されて届け出台数を伸ばし、これを切っ掛けにスズキとダイハツの販売合戦が激化した。販売会社が在庫車を中古車市場に卸す届け出台数の粉飾も活発に行われ、2014年には、軽自動車の届け出台数が227万2790台に達している。

 この販売実績は過去最高で、今でも更新されていない。同年には新車として売られたクルマの41%が軽自動車で占められた。

 この時には小型車から軽自動車への乗り替えも一層増えたから、小型/普通車を中心に扱うトヨタは危機感を募らせた。そこで急遽企画されたのがルーミーだ。

 2014年の軽自動車届け出台数ランキングは、1位:タント、2位:N-BOX、3位:ワゴンRの順番だった。軽自動車販売合戦の切っ掛けを作ったのはハスラーだが、販売の中心はタントとN-BOXという全高が1700mm以上のスーパーハイトワゴンだ。

 そこでルーミーも、軽自動車のスーパーハイトワゴンを小型車サイズに拡大したようなクルマになった。ルーミーの企画立案が2014年、発売が2016年だから、わずか2年間で軽自動車に対抗すべく開発された。

背の高いボディで走行安定性と乗り心地は、マイナーチェンジ後もあまり改善されていない

 開発を担当したのはダイハツで、短期間で作る必要があるから、プラットフォームはブーンやパッソと同じタイプを使う。ルーミーの車両重量は1100kg前後だから、ブーンよりも約200kg重い。全高も約200mm高い。そこで走行安定性と乗り心地のバランスはいまひとつであった。

 エンジンも必然的に直列3気筒1Lだ。ノーマルタイプではパワー不足だから、ターボも用意したが、ノイズが粗くなった。それでもルーミーが姉妹車のタンクと併せて人気車になったのは、ヒエラルキーに縛られず、小型車でありながらN-BOXやタントといった好調に売れる軽自動車を手本に開発したからだ。

 軽自動車は日本のユーザーに向けて開発され、特にスーパーハイトワゴンは絶好調に売れている。この特徴を取り入れて、ルーミーとタンクは高い支持を得た。それは今の好調な販売につながっている。

■ハイブリッドがないのになぜ大ヒット?

2020年12月にフルモデルチェンジされたスズキのソリオ。ルーミーのライバル車となるが、こちらはマイルドハイブリッド車を設定している

 ルーミーの特徴として、トヨタ車なのにハイブリッドを用意しないことも挙げられる。ダイハツの設計でもあり、NAエンジンに限定したことで、実用的なコンパクトカーを軽自動車と同等の160万~180万円で設定できた。これも好調に売れる秘訣だ。

 トヨタの場合、コンパクトミニバンのシエンタにハイブリッドを用意しているから、ルーミーには必要不可欠のグレードではなかった。

 このほかルーミーのライバル車がスズキのソリオであることも、販売面では有利になった。ソリオは先代型からルーミーよりも機能を熟成させ、優れた商品に仕上げたが、スズキ車だから軽自動車の販売が好調な地域で根強く売れている。同じカテゴリーのライバル車ながら、直接的には競争しにくい。

 以上のようにルーミーが好調に売れているのは、N-BOXやタントと同様、日本のユーザーにとって最もメリットの多いデザインと機能を備えているからだ。

 背の高い軽自動車の好調に刺激されて小型車のルーミーが開発され、ヒット作になったのも、いかにも日本らしい成り行きだ。運転しやすく燃費の優れたコンパクトなボディと、広い室内空間の組み合わせは、日本の多くのユーザーが求める理想的な姿なのだろう。

【画像ギャラリー】売れてるルーミーの魅力を写真でチェック!

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