新型ディフェンダーをオフロードで徹底試乗 72年目(!!)のフルモデルチェンジ!? 

■スイッチ操作で本格オフロードモードにチェンジ! 昔の少年は変形に弱い

車内のパネルを操作して「最強オフロードモード」にトランスフォーム! わずか数秒で車高が7cmもアップし、ゴリゴリの4WDに変形だ

 「ほほー。王様やりますね! 舗装路完璧です! けどその分、オフロードは、アレなんでしょう?」と、思いつつ高級リゾートホテルの裏山に存在する常設コースへ突撃。

 さすが王様! いいコース知ってんなあ。NASCというJAF公認団体が運営するココは、レースなどが開催されるだけではなく、国際ラリーに出場するワークスマシン開発テストにも使用されるという本格的オフロードコースだ。

 ここの急斜面やコブは、そのへんのSUVだとバンパーやおなかを擦るわ、ボディーはきしむわ、スタック続出するわ……が必至のコース。

 ここでディフェンダーの車内パネルスイッチ(テレインレスポンスなど)がポンポンと押され、4WDシステム、ギア比、ヒルディセントコントロール(HDC)、などが最強モードにセットされた。

 するとどうだろう、さっきまで舗装路をスイスイ走っていたSUVの車高が数秒間で約7cmも上昇し、最低地上高、約29cmのモンスター四駆に変身したのだ。ちなみにこの地上高はJEEPラングラーやメルセデスGクラス、ランクル、ジムニーといった本格クロカンモデルの中でもダントツに高い! 恐れいりました!

■まだまだ若いモンには負けん! オフロードに君臨し続ける陸の王者

最新のテクノロジーでドライバーをサポートしながら悪路を駆け抜ける。ラダーモデルの3倍のねじれ剛性をうたうボディは軋む音ひとつ立てない

 それだけではない。うねりながら落ちていくかのような急な下り坂では、4つのタイヤ個別にブレーキをかけながら超低速をキープしてくれる。ちなみにこのHDC機能はランドローバーが特許を持っているそうだ! そして登り坂ではデフのロックや解除が自動で頻繁に行われている。

 また、視界が悪くても「クリアサイトグランドビュー」等の機能で脱輪等のトラブルもかなり回避できる。そんなゴリゴリの極悪路だろうが、ダカールラリーのごとく砂煙を豪快に巻き上げながら駆け抜けるようなハイスピードコースだろうが、ボディーはビクともしないしミシリともいわない。

 「ラダーフレームのほうが頑丈だから…」なーんて、もはやマニアの戯言なのか?「ボディのねじれ剛性はラダーモデルの3倍」というのはどうやらホントのことらしい。

 国産新型車の説明会で「今回ボディ剛性は20%アップしました」なんてセリフを聞いて驚いていた自分が情けない。なんせこちらは300%アップなのだから!!

■最新の運転支援システムも装備! 陸の王者はいまだ健在だ

車内の操作系も実に現代的で洗練されている。昼間オフロードを爆走したあとは、タキシードに着替えてレストランに乗りつけたくなる

 結局はオンロードもオフロードも非の打ちどころがなく、王者の貫禄さえ見せつけられた。車内も快適そのもので、近代的なナビや、さりげなくコンパクトに集約されたモードセレクト、エアコン等のスイッチ類。ACCなどの近代的運転支援システムも装備されているのだ。

 本格オフロードカーとは「アウトドア好きが普段の日常では我慢して乗る」イメージだったが、このディフェンダーの登場でそんな常識は覆された。

 90(ショート)が499万円~、今回試乗した110(ロング)589万円~と王者にしては、なかなかお求めやすい価格といえるだろう。

これはもう世界的大ヒットの予感しかしない。このクルマが大ジャンプして疾走するという映画『007』の新作公開(今秋予定)より先にディーラーへ急ごう!!

【画像ギャラリー】大英帝国の陸の帝王ディフェンダー! フルモデルチェンジしたワイルドな英国紳士を写真でチェック!!

新車不足で人気沸騰! 欲しい車を中古車でさがす ≫

最新号

ベストカー最新号

GR86の4ドアモデル、出る!! 三菱トライトンを雪上初テスト! 注目情報を満タンでお届け「ベストカー3月10日号」

新型スズキスイフト、レクサスLBXなど注目の新型車が続々登場! 「ベストカー3月10日号」! 今年も名物企画「雪上テスト」開催! 三菱トライトンの実力をいち早く丸裸にしたぞ!