タフで強く、そして逞しい! 三菱デリカD:5がラグビーリーグワンに挑戦する三菱重工相模原ダイナボアーズを応援!!


 2015年、2019年のワールドカップで躍進を遂げてきた日本のラグビー界。その日本ラグビートップリーグが、2022年から新たに「NTTジャパンラグビーリーグワン」に生まれ変わる。3部制のディビジョン制度となるのだが、ディビジョン2に所属する「三菱重工相模原ダイナボアーズ」の活動を支えているのが三菱自動車のデリカD:5だ。

 デリカD:5は2007年にデビューしたロングスパンモデルとなっているが、2019年2月にはフロントマスクをダイナミックシールドに刷新。同年からダイナボアーズの営業活動用に三菱自動車からデリカD:5、そして先代アウトランダーPHEVが貸与されている。

 このデリカD:5、ボディにはダイナボアーズのラッピングが施された特別仕様だ。デリカの力強さとタフで逞しい三菱車らしい走行性能は、まさにダイナボアーズのチームカラーにも重なる。今シーズンの新たな戦いに向かうダイナボアーズとデリカを応援しようじゃないか!!【PR】

文/吉田 宏ベストカーWeb編集部、写真/西尾タクト、平野 学

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■ダイナボアーズは2022年1月10日、秩父宮で花園近鉄ライナーズと激突!

 「デリカパワー」が、モータースポーツとはかけ離れたラグビーも後押しする。2022年1月、新たに誕生するラグビーの国内最強リーグ「NTTジャパンラグビーリーグワン」に参入する三菱重工相模原ダイナボアーズに、三菱自動車がデリカD:5を供給。同じ三菱グループの応援を追い風に、ダイナボアーズはキックオフが迫る新リーグへと加速する。

 リーグワンは、2021年5月に幕を閉じた前身のトップリーグから将来的なプロ化を踏まえた事業性、地域密着などを参入条件に加えて生まれ変わる。リーグには国内の強豪24チームが参入して、ディビジョン1、2、3の3部制でスタートする。

 12チームによるディビジョン1は、2022年1月7日(金)に国立競技場で埼玉パナソニックワイルドナイツvsクボタスピアーズ船橋・東京ベイで開幕する予定だったが、埼玉パナソニックワイルドナイツのメンバーに新型コロナウイルス感染症陽性者が確認されたため、急遽試合中止が決定した。

 1月16日(日)に予定されている埼玉パナソニックワイルドナイツvsNECグリーンロケッツ東葛戦の開催については今後改めて発表されるが、今年5月のプレーオフ決勝まで熱闘が繰り広げられることになる。

 トップリーグに参画していたダイナボアーズは、昨季国内リーグの成績などを踏まえた審査でディビジョン2(6チーム)に振り分けられた。新リーグ1年目は、ディビジョン1昇格が最大のターゲット。

三菱重工相模原ダイナボアーズのフィフティーン。ディビジョン2から1への昇格を狙う!

 ディビジョン1下位チームと対戦する入れ替え戦に進出できるディビジョン2の3位入りが絶対のノルマになるが、チームは全勝でのディビジョン2突破と昇格を目指している。

 新たな船出となるリーグワンでの第1戦は1月10日、ディビジョン2の優勝争いが濃厚な花園近鉄ライナーズと聖地・秩父宮ラグビー場(東京)で激突。開幕いきなりの優勝を争う大一番を迎えることになる。

■ダイナボアーズの創部は1971年、猪突猛進で挑み、ベテランの安江副将も闘志漲る!!

 三菱重工相模原ダイナボアーズチームが創部されたのは1971年。三菱重工の神奈川・相模原製作所の広大な敷地の中にあるグラウンドとクラブハウスを拠点に強化を進めてきた。2007年に名付けられた「ダイナボアーズ」は、ダイナミックと相模原に生息する猪(ボア)の造語で、愛称どおり猪突猛進で勝負を挑む。

 チームの重鎮で、昨季のトップリーグで通算100試合出場も達成した37歳のHO(フッカー)安江祥光副将(バイスキャプテン)は、リーグワンでの新たな挑戦に自信を漲らせる。

ダイナボアーズのクラブハウスでインタビューに応じてくれた安江祥光副将(バイスキャプテン):聞き手は吉田宏氏

 「開幕へ向けて、チームの状態はすごくいいですね。若い選手が頑張っている。おじさんにはすごいプレッシャーがかかっています」

 こうおどけたベテランは、日本代表キャップ2を持ち、日本IBM-神戸製鋼-三菱重工と移籍するなかで、日本一を争う決戦から昇格レースまでを経験してきた。「新しいリーグ、そしてディビジョン2からの挑戦と、またゼロから始めていくことになる。すごくフレッシュな気持ちです」と前を向く。

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