あったなぁ…かつて日本で大ブームを巻き起こした 超個性派輸入車 5選


 日本は輸入車にとって得体の知れないマーケットである。海外と違って安いから売れる市場ではないのはご存知のとおりだ。バーゲンプライスを掲げてユーザーに媚びたが、売れなかったクルマは数知れない。

 その逆に、国産車よりはるかに高いプライスタグを付けていても売れるクルマはたくさんある。

 また、知名度はそれほど高くないが、突発的に日本で売れ、一大ブームとなった輸入車も少なくない。

 そこで日本でブームを巻き起こした輸入車5台にスポットを当て、その魅力を探ってみた。

文:片岡英明/写真:HUMMER、FCA、SAAB、RENAULT、ALFA ROMEO

【画像ギャラリー】ブームを巻き起こした輸入車が日本人の琴線を刺激したその要因を画像でチェック!!


ハマーH2

販売期間:2002~2010年
ハマーH2の中古車情報

ハマーH2は全長5171×全幅2062×全高2012mmという巨大なSUVだった。芸能人、プロスポーツ選手なども好んで乗った効果も大きかった

 1954年、ナッシュ・ケルビネーターとハドソンが合併して誕生したアメリカンモーターズは、ユニークなクルマづくりを売りにしていた。

 また、カイザー・ジープの軍用車部門も吸収していたから子会社GMゼネラルを設立し、軍用車の開発も行っている。

 こうして完成したのがハンヴィーだ。このタフな4WDの軍用車を民生用にアレンジし、1992年に販売したのがハマー(後のハマーH1)である。

 1999年、このハマーの商標権はゼネラルモーターズに移った。

ハマーH1が軍用車そのままという武骨なインテリアだったのに対し、H2は乗用車的で機能的なインテリアが与えられていた

 これを機に、シボレー・タホのシャシーを用い、ハマーH1風のボディデザインをまとったハマーH2を開発し、2002年に販売を開始している。

 全長はH1より延びたが、全幅は少し狭められ、実用性を高めた。エンジンは6L、V型8気筒OHVで、トランスミッションは4速ATだ。駆動方式は4WDだけの設定で、2010年まで生産された。

 日本には三井物産オートモーティブによって輸入されている。新車価格は800万円前後と高かったが、富裕層やクロカン派を中心に好調な販売を記録。静かなブームを巻き起こした。

 また、扱いやすさに目を向け、ひと回り小さいハマーH3を2006年に加えている。だが、末っ子のH3は押しの強いハマーH2ほどの人気者になっていない。

元祖ハマーのH1は軍用車を民生用にアレンジしたSUVであるが、全長4686×全幅2197×全高1966mmで武骨そのもの
ハマーH3は全長4742×全幅1897×全高1872mmと充分な大きさだったが、H2に比べると小型化により威厳がなくなり、ヒットすることはなかった

ジープ・チェロキー

販売期間:1984~2001年
ジープ・チェロキーの中古車情報

1984年にデビューしたチェロキーは、全長4390×全幅1780×全高1635mmと、当時では大きく感じたが、今ではミドルクラスSUV

 今につながるSUVブームの立役者がジープ・チェロキーだ。1974年、アメリカンモーターズはジープ・ワゴニアにワゴンの味わいを加えたチェロキーを送り出している。

 その2代目となるXJは1984年に登場した。オイルショック後の作品だからボディはコンパクト化され、ボディとシャシーを一体化したユニフレーム構造の近代的なものになっている。

 また、4WDの駆動方式もハイ/ローの2段トランスファー(副変速機)を備えた画期的なシフト・オン・ザ・フライ式セレクトトラックだ。簡単な操作で2WDとパートタイム4WD、フルタイム4WDを切り替えることができた。

チェロキーは1993年に300万円を切る299万8000円のスポーツをついかしたこと、ホンダが販売を開始したことにより販売台数は大幅に増えた

 エンジンは何種類か用意されたが、日本では4L、直列6気筒OHVを主役とする。これに4速ATを組み合わせた。

 チェロキーは1990年代になると価格を引き下げ、1994年には300万円を切る廉価グレードの「スポーツ」を設定している。

 また、待望の右ハンドル車を1993年から発売し、ホンダ系の販売ディーラーでも扱いを開始した。

XJ型の最終モデルでは、エクステリアが大きく洗練されて質感が高くなったが、この頃にはチェロキーブームも下火になっていた

 リーズナブルな価格設定と販売ネットワークの拡大が功を奏し、1994年には1万1000台ものチェロキーを登録。

 その多くは廉価グレードの「スポーツ」だったが、大ブレイクし、一気に知名度を高めている。1990年代、GMとフォードのSUVを退け、日本でアメリカ車ナンバーワンに輝いたのがチェロキーだ。

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