まだまだ続く運転論争 左足ブレーキは上級者への道? やっぱり危険??

 MT車はアクセル、ブレーキ、クラッチというABCペダルが右から順に並んでいて、教習所でクラッチは左足、アクセルとブレーキは右足で操作すると教えられる。

 いっぽうAT車、CVT車、AMT車、DCT車はクラッチペダルがなく、アクセルとブレーキの2ペダルとなっている。

 この2ペダル車の操作についても教習所ではアクセル、ブレーキとも右足で操作するものと教えられるが、クラッチ操作から解放されフリーになった左足でブレーキを踏むことの是非はクルマ界で古くから議論されている。

 2ペダル車の左足ブレーキは是か非か? について鈴木直也氏が独自の視点で考察する。

文/鈴木直也、写真/TOYOTA、MAZDA、HONDA、NISSAN、SUZUKI、ベストカー編集部

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ブレーキは右足でというのは無難な回答

右足ブレーキが基本と言われているが、ブレーキペダルの真ん中ではなく右端を踏むとアクセルペダルも踏んでしまう危険性がある

 ずいぶん昔から議論が続いてるテーマだが、これにハッキリした答えを出すのは難しい。

 そのひとつの理由は、クルマを運転する人の数があまりにも多く(現在日本で運転免許を保有している人は約8200万人以上いる)、とてもじゃないが意見の統一が不可能なこと。

 ある人は「左足でブレーキを踏んだほうがペダル踏み変え時間が不要なぶん反応が早い」といえば、ある人は「そんな慣れないことをやるときちんとブレーキコントロールできず危険」という。

 細かいことを言い出すと、ケースバイケースでどちらともいえない状況ばかりになって、議論は果てしなく紛糾してゆくのだ。

アクセルは右足、ブレーキは左足というのを徹底していれば、とっさの場面でもまずペダルを踏み間違えることないだろう

 まぁ、なんの責任もない立場なら、最終的に「オレはこう思うんだ!」を結論にしてもいいのだが、そうはいかないのが責任ある立場の組織や団体。たとえば、自動車メーカーや警察庁などが判断を求められた場合にどう答えるべきかは、とってもデリケートな問題といえる。

 ちょっと考えればわかるとおり、そういう立場で「ATの左足ブレーキは是か否か?」と問われたら、誰だっていちばん当たり障りのない答えを用意する。

「右足でブレーキを踏むのが正しい」という回答なら、その理由として「従来どおりです」のひと言ですむ。しかし、「左足ブレーキにもメリットがある」なんてことを言おうものなら、その理由をいちいち説明しなければならないし、安全性も保証しなければならない。

 メーカーや役所などが、組織としてそんな火中の栗を拾うようなことをやっても、何のメリットもないよね?

 だから、教習所では右足ブレーキが正しいと教えるし、メーカーの取説にも「ブレーキペダルは右足で操作してください。左足でのブレーキ操作は緊急時の対応が遅れるなど、思わぬ事故につながる恐れがあり危険です」と書く。

 クルマの安全に責任を持つ立場としては、それがもっとも無難な見解なのだ。

例えばマツダ2の取扱説明書にはハッキリと「ブレーキペダルは必ず右足で踏んでください。慣れない左足でのブレーキ操作は、緊急時の反応が遅れるなど、適切な操作ができないおそれがあります」と明記されている

左足ブレーキのメリットとは?

 では、左足ブレーキは危険なばかりで有害無益なのかといえば、もちろんそんなことはない。

 ひとつ確実に言えるのは、モータースポーツの世界ではいまや左足ブレーキが主流ということ。

 まずカートがそうだし、そこからステップアップする純レーシングカーはぜんぶ左足ブレーキ。クラッチペダルのある量産車ベースのレース仕様でも、左足ブレーキを多用するドライバーは少なくない。

 また、グラベルを走るラリーの世界では、昔から3ペダルMTでも左足ブレーキが常識。立ち上がり加速をアクセル全開のままブレーキでコントロールするなんてことを普通に行なっていた。

「でも、それってプロドライバーの話でしょ?」といわれればそのとおりなのだが、ここで言いたいのは「使いこなせば左足ブレーキにはメリットがある」ということ。

 いままでどおり右足ブレーキで安全運転に徹するほうが幸せでいられるドライバーが大半かもしれないが、もっとドライビングが上手くなりたいという向上心のある人は、左足ブレーキを試してみる価値があると思うのだがいかがだろう。

ラリーの世界は3ペダル、2ペダルに関係なくブレーキは左足が基本。慣れるまでは大変だが、慣れればその効果は絶大

賛成派、否定派それぞれの言い分

 最後に、これまでの「左足ブレーキは是か否か?」論争でさんざん議論されてきた代表的なテーマを以下にあげる。□は左足ブレーキ賛成派、■は反対派の意見。

□左足ブレーキ右足アクセルで踏みわければ、ペダル踏み違いによる暴走が防げる。
□右足の踏み換えがないぶん、緊急時に早く反応できる。
■左足ではデリケートなブレーキコントロールが困難。
■減速時に左足で身体を支えられないので安定したドラポジが維持できない。
■高齢者などはそもそも左足ブレーキのような新しい操作を習得できない。
■左足を常にブレーキペダルに乗せていると、意図せぬブレーキの引きずりが生じる。
■そもそも警察やメーカーが推奨していないんだから使うべきではない。

 いかかだろう。それぞれの項目とも一理あるようだし、逆に反論したくなるような気もする。

 ぼく個人としては、左足ブレーキ否定派の主張にも一理あるものの、その多くはちょっとした慣れや工夫で克服できそう。だったら、左足ブレーキのメリットに注目した方が建設的なような気がする。

 みなさんはいかがですか?

日本車の2ペダルはクラッチがなくなっただけのペダル配置。ブレーキを左にオフセットしないことからも、メーカーが右足でブレーキを踏ませようとしていることは明らか

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