新型フェアレディZは日産復活の狼煙になるのか?

 日本だけでなく世界中のフェアレディZファン、スポーツカーファン、そして日産ファンが待ち焦がれた「新型Z」の発表。今回、明らかとなったプロトタイプの姿には賛否両論あったようだが、何より「Zに新型が出る!!」ということに、皆が喜んでいたような雰囲気を感じた。日産ファンとしてはこれほど嬉しいことはない。

 フェアレディZは、GT-Rとともに、半世紀以上にわたり、日産ブランドのスポーツイメージを支えてきたモデルだ。1990年代末、日産が倒産すれすれにまで陥った所から、ようやく脱したタイミングで登場したモデルも、Z33型のフェアレディZであり、当時、日産復活を大きくアピールするのに貢献した。

 今回の新型Zも、日産復活の狼煙となりうるのだろうか。筆者が、新型Zプロトタイプ発表会で感じ取った、日産の今後について、お話する。

文:吉川賢一
写真:NISSAN

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Zの復活は、日産の復活でもあった

 日産が倒産の危機に瀕していた1990年代末、日産は新車販売低迷により、倒産すれすれまで追い込まれていた。

 1999年、カルロス・ゴーン社長(当時)の指揮のもと、「日産リバイバルプラン」という再建計画を実施。村山工場閉鎖や従業員のリストラ、早期退職、利益が出せない車種廃止など、その内容は、相当な痛みを伴うものだった。

サニー、パルサー、ブルーバード、ローレルなど、バブル期に数多くのモデルが消え去っていった

 これにより日産は、当初の予定より1年前倒しで目標を達成。2003年までの4年間で2兆円を超える巨額の借金を完済することができた。この、日産が倒産の危機を脱しつつあった2002年登場したのが、Z33型フェアレディZだ。

Z32型とはスタイリングを大きく変え、潔いボディスタイリングに 中身はV35スカイラインと共通のFMパッケージを採用しており、重量配分も追求した

 フェアレディZは、一度途絶えてしまっている。バブル経済崩壊の影響もあり、スポーツカーの開発どころではなかった日産は、フェアレディZの開発をストップしていた。Z32型フェアレディZが、2000年に生産終了となってしまったため、ここでフェアレディZの火はいったん消えた。

 だが、カルロス・ゴーン社長(当時)の指示により、開発は再開。こうして復活したフェアレディZは、日産の復活を象徴するように登場、世界中のZファンによって温かく迎え入れられた。

 その後、日産は、中期プラン「日産180」「日産バリューアップ」など、次々と中長期プランをコミットメントし、達成。こうして日産が、V字回復を成し遂げたのは、皆さんもご存じの通りだ。

 2020年現在の日産の現状は、もちろん当時とは異なる。コロナ禍の影響で販売台数激減する前から、日産の社内政治の乱れが指摘され、合わせて、軽視してきた日本市場への対応の不味さも混ざり、まさに「身から出た錆」でできた傷に「塩を塗りこんだ」状態で、「泣きっ面にハチ」といった状況だろう。

 そんな折に飛び込んできたのが、新型Z登場の情報だった。

2020年9月16日に新型フェアレディZ プロトタイプが世界初公開された。2021年末に発売と噂さえれている

今回の新型Zもまた、日産復活のイメージリーダーだ

 2020年5月の決算発表の際、最後に公開された動画で、フェアレディZを示唆するモデルが登場したのには、筆者も度肝を抜かれた。正直なところ、こんな時代にスポーツモデルの復活の可能性なんて「99%ない」と考えていたからだ。

「日産ネクスト」という経営プランとは別に、復活の狼煙としてのイメージリーダーとなる「光」を見せてくれた、新型Zの登場。日産のブランディング・マーケティングチームの上手さに、良い意味で「やられた!」という驚きと、喜びを感じた。

フェアレディZプロトタイプのリアデザインは、名車と呼ばれた「Z32型」のイメージが強い 伝統的なFR車のボディラインで、力強さとセクシーさを併せ持つ

内田社長の覚悟と自信がうかがえる

 今後日産は、怒涛の新型車登場ラッシュを控えている。新型Zの登場が示唆された「NissanNext A to Z」の動画に登場した12車種のうち、キックス以外のクルマが今後1年ちょっとの間に出てくることとなる。

 このうち、日本国内に投入されるのは、アリア、ノート、エクストレイル、フェアレディZ、この4車種の見込みだが、それでも2017年のリーフのフルモデルチェンジ以来、登録車の新型が全くなかった日産が、1年ちょっとの間に4車種投入してくる、というのは、相当なインパクトだ。

 正直、今回の新型Zのプロトタイプを見るまで、日産は復活できないのではないか、と思っていた。3年前まで、筆者は日産の「中の人」であったが、3年も外から見ていると、何をやっているのか、と、日産の現状にはイライラするものがあったのだ。

 今回の新型フェアレディZプロトタイプをみても、そのイライラが一気に払しょくされたわけではない。

フェアレディZは「特別なスポーツカー」であり、存在することに意味がある

 だが、これまでの日産車の新車発表会場の雰囲気とは大きく異なり、開発責任者やデザイナーの生きた言葉、そして実在する多くのZファンの声(実施にはクラクションの音だったが)により、「日産と、その日産を見守る人たちの熱意」を見せてもらえた気がするのだ。

 日産は、過去の倒産の危機をしぶとく生き延びた経験をもつ会社だ。これまでの経営判断には少なからず疑問はあるが、「フェアレディZ」というクルマを愛し、この新型Zプロトタイプを自信満々に発表した、内田社長の言葉「必ず日産を成長軌道に戻す」を信じたいと思う。

 12車種のなかでも、Zを早い段階で公開したことからも、内田社長の覚悟と自信がうかがえる。

新型Zプロトタイプは、横浜の日産パビリオンでも展示されている 写真や動画で見るよりも、かなりカッコいい!!

 日産の実力は、まだまだこんなものではないはず。日産車のラインアップが、再び華やかになる日が待ち遠しい。

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