3ナンバー化は成功例少ない? 『肥大化に警鐘』今も残る5ナンバー車の美点


 ナンバープレートの地名の横にある3桁の数字。その1桁目が「5」か「3」は、車の大きさをはかる“物差し”だ。

 でも、「3ナンバー車は5ナンバー車より税金が高い」というのも今は昔。現在ではどちらも税金は変わらず、かつて5ナンバーだった車が大きくなり、3ナンバー化した例は多い。

 2000代以降ではシビックやインプレッサもそのひとつで、直近ではスイフトスポーツ、将来的にはカローラにまで3ナンバー化の噂がある。

 脱5ナンバーは必然なのか? それとも、今でも5ナンバーにメリットはあるのか? 過去の例から探る。

文:渡辺陽一郎
写真:編集部、HONDA


現在でも国内販売の約半数が『5ナンバー車』

全幅1695mmで5ナンバー車のフィット。同等サイズの輸入車は軒並み3ナンバーとなるなか、このクラスの国産車は5ナンバーを守る
全幅1695mmで5ナンバー車のフィット。同等サイズの輸入車は軒並み3ナンバーとなるなか、このクラスの国産車は5ナンバーを守る

 日本の使用環境に最適な車は、今でも全長が4.7m、全幅は1.7m以下に収まる5ナンバー車だ。

 理由の筆頭は運転のしやすさにある。今は表通りの道幅は広がったが、古い住宅街には狭い道が多い。買い物や飲食に出かけた時に利用する駐車場も、5ナンバーサイズの全幅を基準に設計されている施設が目立つ。

 そして、5ナンバー車は小回りの利きも良い。一部のミニバンを除くと、大半の車種の最小回転半径が5.3m以内に収まり、右折車線からのUターンもしやすい。駐車時で切り返しをする回数も少ない。

 また、5ナンバー車であれば、左側のフロントピラー(柱)が適度に視野に入り、ボンネットの見えない車でも車幅が分かりやすい。

 最近はミラー・トゥ・ミラー(ドアミラーの左右端で測った全幅)を小さく抑えた3ナンバー車もあるが、運転すると5ナンバー車に比べて車幅感覚が悪化する。左側のピラーが視野に収まりにくいためだ。

 観点の違う話としては、メーカーの車両開発の姿勢も、5ナンバー車と3ナンバー車では異なる。5ナンバー車はほぼ例外なく国内市場を重視しており、海外で売られる5ドアハッチバックのコンパクトカーでも、国内の販売比率が40〜50%に達する。そのために日本のユーザーの使い方や好みに合った車両開発を行う。

 フィットやスイフトはグローバルカーだが、開発段階では日本のユーザーも見据えている。

3ナンバー化で成功した車種は「ごく少数」

クラウンは1991年発売の9代目より全車3ナンバー化したが、国内専用モデルとして日本に特化した車作りを続けている
クラウンは1991年発売の9代目より全車3ナンバー化したが、国内専用モデルとして日本に特化した車作りを続けている

 過去を振り返ると、5ナンバー車から3ナンバー車に発展した車種の多くは売れ行きを下げた。

 8代目のFD型シビック、5代目アコード、9代目のR33型スカイライン、3代目インプレッサ、現行シルフィ(旧ブルーバードシルフィ)などが挙げられ、シルビア、プレリュード、プリメーラのように消滅した車種も多い。

 むしろ3ナンバー車に拡大されながら好調に売れる車種が珍しく、ハイブリッド専用車のプリウス、3ナンバー車になっても日本のユーザーを見据えて開発されるクラウン程度だ。

 レヴォーグや現行ハリアーは、3ナンバー車でも日本向けに開発された車種で堅調に売れるが、こういったケースは少ない。

 車両開発の流れが変わったのは、1989年の消費税導入に合わせて自動車税制が改訂され、3ナンバー車の不利が撤廃された時だった。

 それまでは日本向けには5ナンバー車、海外向けには3ナンバー車を開発したが、税制改訂を受けて、海外向けの3ナンバー車を日本でも売るようになった。

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