トヨタを救ったレビンの今 日本で絶版の名門車が救世主に!?


 コロナ禍のトヨタを救ったのは日本で絶版となった“あの名車”!?

 9月29日に発表されたトヨタの2020年8月世界販売台数は前年同月比89.4%、日本での販売台数も同89.4%、世界生産台数も同93.3%、日本での生産台数も同88.5%と、新型コロナウイルス禍によるダメージからの回復がいち早く始まっている。

 なかでも好調だったのが中国で、8月の販売台数は前年同月比127.2%、生産台数も同115.0%と前年を大きく上回った。その牽引車となったのが日本では20年前に絶版となった「レビン」だったという。

 本稿では、かつてのレビンとはまったく違うモデルになったレビンの今を紹介したい。

文:永田恵一/写真:TOYOTA

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■そもそもレビンってどんなクルマ?

カローラクーペのスポーツグレードよりもさらに「ホットな」モデルとして登場した初代カローラレビン

 レビンは、カローラの派生車となるスポーティな2ドア車で、カローラが2代目モデルだった1972年3月に「カローラレビン」として兄弟車のスプリンタートレノともに登場。

 初代モデルのトップグレードは、1クラス上のセリカに搭載されていた1.6L直4DOHCエンジンを搭載しており、そのパワフルな走りに当時の若者を魅了された。

 レビン/トレノは、1983年登場で、1.6L直4 DOHCで名機と呼ばれている4A-GE型エンジンを初搭載し、今でも大人気のAE86型を含む4代目モデルまでがFR(後輪駆動)車で、5代目モデルから最終型となった7代目モデルはFF(前輪駆動)車に移行した。

 しかし、1990年後半からのRVブームの影響による2ドア車の需要減少もあり、2000年にこちらも最終型となったセリカの7代目モデルを実質的な後継車とし、惜しまれながら絶版となった。

20年前に惜しまれつつ絶版となったレビンはスポーティな2ドア車だった。2014年に中国で登場したレビンは4ドア車として甦った

 レビンが中国で復活したのは、日本での絶版から14年後の2014年の4月に開催された北京モーターショーだった。

 この時、現在のカローラスポーツの前身となるオーリスを4ドアセダンにしたモデルとして中国で販売される。

■レビンとカローラは何が違う?

2018年にモデルチェンジして2代目となった中国仕様のレビン(左)とカローラ(右)

 中国仕様のカローラとレビンの関係・違いは、「中身は同じだけれどオーソドックスなフロントマスクなどを持つカローラとスポーティで若々しいレビン」という具合で、これはカローラと兄弟車だったスプリンターの関係に近い。

 日本で兄弟車がある大きな理由は、以前はディーラー系列(トヨタならトヨタ店、トヨペット店、カローラ店、オート店、ビスタ店)があったので、ディーラーに販売するタマを供給するためだが、中国もそれに近い。

 というのも中国は輸入車に対する関税が今でこそ15%に緩和されたが、しばらく前まで非常に高く、レクサスに代表される高級車、高額車以外は関税を避けるため中国で現地生産をしたい。

 その条件として「中国以外の自動車メーカーは中国の自動車メーカーと50:50となる対等の資本関係で合弁会社を設立する」というものがあり、トヨタは第一汽車(略して一汽)と広州汽車、日産は東風汽車、ホンダは東風汽車と広州汽車が中国でのパートナーとなっている。

 そのため中国では、トヨタは一汽トヨタと広州トヨタ、ホンダも東風ホンダと広州ホンダという、同じトヨタ、ホンダでも別会社のトヨタ、ホンダがある。

 こうした背景もあり2014年まで中国で販売されるカローラは一汽トヨタ製と広州トヨタ製があったのだが、2014年のフルモデルチェンジを期に中国で販売されるカローラは、一汽トヨタがカローラ、広州トヨタはレビンという「別の車名だけど細部だけが違う」アルファードとヴェルファイアのような兄弟車となった。

 なお、こういった中国製日本車の兄弟車は、トヨタでは一汽トヨタ、広州トヨタの順にC-HRとIZOA、ワイルドランダーとRAV4、ヤリスとVios、ホンダでは広州ホンダ、東風ホンダの順にヴェゼルとXR-V、オデッセイとエリシオン、アヴァンシアとUR-Vなどがある。

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