新型ランドクルーザーが狙う市場とは? 巨大戦艦の足音がすぐそこまで!!

 世界中から圧倒的な支持を集める、トヨタ ランドクルーザー(以下ランクル)。現行型であるランクル200は、すでに登場から12年が経過した。

 いよいよここにきて、次期型が2021年春~夏頃にデビュー、という情報が出てきている。

 いよいよ待望の新型登場となるわけだが、ご存じのとおり、ランクルはそのボディのデカさゆえ、日本国内で本領発揮させることが難しく、いささかその性能をもてあましてしまうクルマだ。

 ではこの新型ランクルが狙う市場とは、どんなところなのであろうか。

文・表:吉川賢一、写真:トヨタ、予想CG:ベストカー編集部

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ランドクルーザーが狙う市場とは?

 昨年(2019年)8月、「ランドクルーザー」シリーズのグローバル累計販売台数が1000万台を突破した。

ランドクルーザーBJ型(1951年)

 ランクルは、1951年8月に試作車「トヨタジープBJ型」が完成して以来、世界170ヶ国で販売されるグローバルカーであり、トヨタ車のなかで最も長い、68年の歴史を持つブランドだ。

 もともとは警察(軍用)車両として誕生し、北米などで支持を集めたランクルであるが、ランクルがいま狙うのは、主に中東地域。年間の販売台数約38万台のうち、3割以上となる約13万台が中近東で売れている。

 中東地域に住む、お金持ちの若者は、週末のたびに砂漠へと出かけ、ランクルや、レクサスLX、ニッサンサファリ、ポルシェカイエン、といったクルマでの乗り比べを楽しむのだそうだ。

 観光にも使われている。中東の経済の中心都市、ドバイの観光では、「デザートサファリ」と呼ばれる砂漠ツアーが定番となっている。ドバイを走る幹線道路から少し逸れると、もうそこは砂漠地帯。その砂漠地帯をクルマで豪快に走り回る、というツアーだ。

ドバイ観光では砂漠ツアーが定番になっているという。

 タイヤが砂の中に沈んで走れなくなってしまわないよう、タイヤの空気を抜き、砂丘の山をぐいぐいと、まるでジェットコースターのように走る。それにランクルが、多く使われているのだ。

 もちろん、こうした使い方だけでなく、その走破力と耐久性を活かし、病院まで数百キロある荒れた道のりを走破して病人やケガ人を輸送したり、災害地へ出向いて救命活動に従事する、といった使われ方もしている。

 移動できないことで生死に関わる地域にとって、ランクルはまさに「命綱」なのだ。

2021年春~夏頃にデビューか?といわれている次期型ランドクルーザー300(ベストカー編集部作成予想CG)

コンクリート段差を乗り越えるのも必須条件?「究極の耐久性」はこうして設計されている

 ちなみに、この手のクルマの耐久性は、普通車とは、求められるレベルが違う。

 例えば、普通車では、コンビニのコンクリートブロックに気が付かず、低速でゴツンと乗り上げてしまっても、サスペンションやタイヤ、ホイールが「壊れない強度を持つように」設計されるのだが、この手の大型SUVでは、コンビニブロックの2倍以上の高さに正面から突っ込んで、足回りが壊れずに「乗り越えられる」ように設計されている。

 さらには、普通車には絶対にない要件だが、「ビッグジャンプ」がこなせることも重要だという。大きくうねった砂漠の地を走ると、クルマがジャンピングすることは、日常茶飯事だ。

 車重3トンにもなるクルマがジャンプすることで、その足回りやボディに大きな衝撃を受けても、絶対に壊れないことが求められる、というのだ。

ランドクルーザー 200系 フレーム・サスペンションシステム

 そのため、ラダーフレーム構造の強固なボディにしたり、サスペンションストロークを大きく確保したり、ショックアブソーバーの容量を大きくしたり、大きくて重たいV8エンジンを支えるエンジンマウントを強化したりと、オフロードを走るレースカー並みに、耐久性の確保が重要になる。

 しかも、レーシングカーと違うのは、車内ではエアコンを効かせて、涼しい顔をして、運転を楽しむだけの快適性も確保しないとならない。

 ここ日本では無駄にも思えてしまうが、こうした性能の高さが、海外のユーザーから信頼されることにつながっており、設計的には「究極の耐久性」が求められるクルマなのである。

まとめ

現行型ランドクルーザー200系。一度は乗っていただきたい一台。

 ランクルは、旧式であっても、中古車相場の値崩れがしにくい。そのためか、盗難車ランキングでも常にTOP3に入るほど、窃盗にあいやすいクルマだ(車はパーツにバラされて、海外へ輸出されている可能性もある)。

 人気車ゆえのつらいところだが、ランクルはそれだけ皆に必要とされるSUVでもある。もし機会があるならば、一度は乗っていただきたい一台だ。

ランドクルーザー販売台数(トヨタ調べ)

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