アルファード ノート クラウン…ヒット車&名車たちのターニングポイント28選

あの時の決断が未来を分けた!!! ヒット車&名車たちのターニングポイント28選

 モデルチェンジや名前、はたまたコンセプトそのものの変更や、環境対応など外的な要因による変更…などなど、クルマには人間にも負けないくらい多くの「転機」となるタイミングが多い。

 その時々の選択は基本的にはさらなる飛躍を期して行われるものだが、結果は悲喜こもごも、時には人気絶頂のモデルが一転…なんてことだってある。

 その選択が間違っていたかどうか、正解はあとになってみないとわからない(いまは「敗け」でも後になって大逆転! もまたあるのだ)が、ここでは、ヒット車・名車たちの転機となったターニングポイントを集めてみた。

【画像ギャラリー】一躍大ヒット! から、まさかの販売終了まで 36枚の画像で名モデルたちのターニングポイントを辿る

※本稿は2020年12月のものです
文/ベストカー編集部、写真/ベストカー編集部 ほか
初出:『ベストカー』 2021年1月26日号


■人気モデルに飛躍したターニングポイント

●日産 ノート

「主役」になり切れなかったノートが、2016年のマイチェンでe-POWERの追加で一気にブレイクして、ナンバーワンコンパクトに君臨。新型はさらなる飛躍を遂げそうな雰囲気アリアリ!!

日産ノート(先代)…e-PОWER効果は絶大で、2018年には年間登録車販売台数で日産初のナンバーワン獲得

●スズキ スペーシア

 スズキパレットは、地味なデザインが災いして人気はイマイチだったが、スペーシアに改名。現行で人気が高まり、今やタントを凌駕。

スズキ パレット(初代)→スズキ スペーシア
タントの対抗馬としてスズキ初のスーパーハイトワゴン軽自動車としてデビューしたパレットは苦戦したが、スペーシアと改名し、現行で大きく躍進して人気モデルとなった
スズキ スペーシア

●トヨタ RAV4

 初代の爆発的ヒットの後、モデルを経るごとに存在感が失われたRAV4は、2016年に日本で終売。2019年に日本で復活した現行型は、アウトドア志向も後押しして大ヒット。

トヨタRAV4(現行型)…2019年に3年ぶりに日本で復活したRAV4はオフロード性能の高さと雰囲気で日本人の心をガッチリとつかんだ

●スズキ スイフトスポーツ

 地味な3ドアハッチバックスポーツだった初代スイフトスポーツが、2代目でシャープ&引き締まったデザインを手に入れて大ブレイク!! 現行が4代目のスイフトスポーツは、今や日本の宝とまで称賛されるに至る。

スズキ スイフトスポーツ(初代)…地味な初代に対し、2代目でカッコよくなって大躍進。今では日本の宝
スズキ スイフトスポーツ(2代目)

●トヨタ アルファード

 先代で登場した姉妹車のヴェルファイアが大人気で、メンツ丸つぶれ。現行になってもヴェルファイア人気は健在だったが、マイチェンでグリルを大型化してオラオラ顔に磨きをかけたら、あらビックリ大逆転。身内の敵を退けて無双状態。今や最も憧れられている一台だ。

トヨタ アルファード(先代型)…キング・オブ・ミニバンのアルファードだが、先代はヴェルファイアに圧倒された。現行のマイチェンで顔の迫力が増して販売急増。逆にヴェルファイアは凋落
トヨタ アルファード(現行型)

■3代目の悲劇

 同族経営の会社の場合、「3代目が会社を滅ぼす」というのはよく言われることだが、実はクルマにとっても3代目は鬼門になっている。まずは消滅組から。

 トヨタカルディナは、打倒スバルレガシィを掲げて登場したワゴンだったが、レガシィの牙城は切り崩せず3代で退散。

トヨタ カルディナ…レガシィに対抗できず3代目で消滅。トヨタ車では珍しいケース

 CR-XデルソルはFFスポーツからオープンスポーツへ、プリメーラは大型化したうえにデザインテイストがガラリと変わるなど、渾身のコンセプトチェンジが仇となって消滅してしまった。

ホンダ CR-Xデルソル…ピュアスポーツを求めたユーザーとホンダの思惑が大きく乖離
日産 プリメーラ…好みのわかれる斬新なエクステリアデザインが消滅のカギ

 ティアナはインテリアに新たな提案を盛り込んだ初代が大ヒット。続く2代目は可もなく不可もなく無難に過ごしたものの、3代目で存在意義を失いこれまた消滅。

日産 ティアナ(現行型)…初代のヒットが嘘のように3代目で存在感を失い2020年に消滅

 ここで紹介する中で唯一3代目が生き残ったパジェロ。しかし今思えば大ヒットしたモデルの次のモデルは難しいと言われるとおり、豪華に大型化したのが裏目に出た。パジェロは4世代続いたものの、3代目が凋落へのトリガーを引いて、存在感が薄れるきっかけとなった。

三菱 パジェロ…大型化して豪華になったのがパジェロ凋落へのトリガーだ

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