【新型ホンダN-WGN試乗】ウルトラスムーズな走り、高質感にライバルなし!!

 N-BOXが快進撃を続けるなか、ホンダのハイトワゴン軽自動車のN-WGNがフルモデルチェンジにより刷新された。

 先代モデルは軽自動車ナンバーワンの走りと評価が高かったものの、やや存在感が薄く同門のN-BOXやライバルに対し埋もれていた感が否めなかったが、新型N-WGNはどんな魅力を持っているのか?

 岡本幸一郎氏が試乗し、その魅力に迫る!!

文:岡本幸一郎/写真:平野学


脱オラオラ顔が逆に個性的

【画像ギャラリー】超絶進化した新型ホンダN-WGN

派手で厳ついオラオラ顔は軽自動車にまで浸透してきているが、N-WGNはあえて採用せず、丸目を基調としたフロントマスクで落ち着いた雰囲気に仕上げている

 同門のN-BOXが圧倒的に支持されているのに対し、N-WGNの初代モデルもそれなりに売れたものの、いささか存在感が希薄だったのは否めない。

 ところが新しいN-WGNは、あまり印象に残らなかった初代とは打って変わって一気にキャラが立った。丸目のヘッドライトが印象的なN-WGN、上質で力強い雰囲気のN-WGNカスタムともども、いずれも積極的に選びたくなるものを身につけた。

 極力ラインを廃しつつも表情豊かに造形されたボディは、スッキリと見えながらも室内の広さを想起させる。

リアから見るとウェストラインの高さが強調される。しかし乗り込んでも圧迫感はなく、運転席、後席ともに視界は広い

毎日の生活が楽しくなる

 N-WGNではブラウン、N-WGN カスタムではブラックを基調にまとめられたインテリアは、初代よりも大幅に引き上げられた質感の高さにも驚かされる。室内空間は充分に広く、充実した装備やいたるところにくまなく設けられた収納スペースにより機能性も高い。

エクステリアに負けず劣らずシックで落ち着いた雰囲気に仕上げられているインテリア。メーターパネルも視認性がよく運転していても安心

 燃料タンクを前席の下に収めた独自のセンタータンクレイアウトによる低床の優位性をより活かすべく、荷室開口部の下端の高さが低められたことで、重い荷物や高さのある荷物を載せやすくなったのも特徴だ。

 加えて、付属のボードにより上下2段に積み分けることもできるようになったのも新しい。ボードを残したままリアシートを倒せば上段の奥行が増したり、ボードをリアシートの背面に収納すれば高さが増すなどシーンに合わせてアレンジできるので、毎日の生活で使うにも重宝しそうだ。

ラゲッジは付属のボードにより上下2段に分けられていて、積み荷の大きさ、種類などにより多彩なアレンジが可能。これはかなり使える

すべての乗り手に優しい設計

 もうひとつ特筆すべきは、ドライビングポジションだ。

 ペダル配置等が適正化されたことも効いてか、シートに座った瞬間からしっくりくる。立体的な形状のシートの着座感も上々で、N-BOXのようにアップライトではないが、細められたピラーや低いダッシュにより視界も良好だ。低く抑えたサイドシルや座面高により乗降性もよい。

ドラポジのよさは特筆。ホンダの軽自動車としては初めてステアリングにテレスコピック機構が与えられた。今後ホンダの軽に順次採用されるはずだ

 さらには、ステアリングにチルト機構に加えてホンダ軽として初めてテレスコピック機構が与えられたことで、さまざまな体格のドライバーが最適な運転姿勢を確保できるようになったのもポイントだ。

 軽自動車はおしなべて小柄な人向けに設定されていることが多いのだが、これにより身長の高い人でもちょうどよく調整できるようになった。

意のままに操れる悦び

発進時から加速時、低速走行時、コーナリング時などすべてのシーンで軽自動車としては驚異的なスムーズさを見せる。それによる走りの質感は高い

 ドアを閉めたときの音も、もはや軽自動車とは思えないほどで、走る前からいろいろ驚かされたわけだが、走らせてみてさらに感心させられた。

 第一印象としては、アクセル、ブレーキ、ステアリングのどの操作に対しても、極めてスムーズに応えてくれるということに感心した。ギクシャクしたり、唐突に動いたりすることもなく、いたって素直に反応して、なんら気になるところがない。

 これが本当の、よくいう「意のまま」の走りそのものだと思えたほどだ。

NAとターボ、どっちにするか?

N-BOXと同じエンジンを搭載するが、重心が低く、車重も軽いため走っていて気持ちいい。旧型も走りのバランスに優れていたが新型はさらに進化している

 エンジンは、無論ターボのほうがずっと力強いが、自然吸気もなかなかのもので、市街地はもとより都市高速程度であればストレスを感じることなく走れる。

 上まで回しても騒々しく唸ることもない。自然吸気でも充分な動力性能を得ることができているのも競合勢に対する優位点のひとつといえる。

 いっぽうでターボも他社では低回転域の特性がリニアでなく扱いにくいため市街地には適さないものも見受けられるが、N-WGNはそんなこともない。

 より高い動力性能の望むなら迷わずターボを選んでよい。欲をいうと、若干見受けられたザラつき感が解消されるとなおよいかなと思う。

フットワークの軽快感はN-BOXを超えた!!

ターボの動力性能は魅力的で、特に高速道路を走行している時の加速感、安定感は抜群。高速でのロードノイズもほとんど気にならないくらいの静粛性もすばらしい

 その走りのよさに少なからず効いているのが、CVTの「Gデザインシフト」だ。

 これは走行状況に合わせてシフトを最適に制御してアクセル開度にリニアに反応させるというものだが、まるでドライバーの気持ちを読み取ってくれるかのよう。おかげでとても自然な感覚でリズミカルに走れる。

新型N-WGN専用に味付けされているGデザインシフト。Dレンジの下はLレンジではなくSレンジにされているのに注目。スポーティな走りには打ってつけ

 また、CVTのLレンジがSレンジとされたことで、降坂など特殊な状況だけでなく、ちょっとスポーティに走りたいときなどより多くのシーンで使えるようになったのも新しい。

 開発関係者によると、CVTの制御がハンドリングにも少なからず影響することを重視して、N-WGNではそれぞれが持ち場を超えてテストコース等に赴いて協業で走りを煮詰めたとのこと。その成果は明らかで、楽しみながら作業を進めることができたという。

 その甲斐もあって、フットワークの仕上がりも素晴らしい。

ドアの開口部が広くドアも大きく開くので、子どもやお年寄りにとっても優しい設計がされている。このあたりの配慮がうれしい

 スーパーハイトワゴンのN-BOXがあれだけよくできていて、それよりも軽くなって重心高も低くなり、後発ゆえ熟成も進むため、N-WGNには相当に期待できそうだと思っていたところ、まさしくそうであったことを、あらかじめお伝えしておこう。

 N-BOXとの違いとしては、フロントのサイドフォースキャンセルスプリングの採用が挙げられる。実はN-BOXでも少しだけ行なっていたそうだが、N-WGNではより理想に近い形で採用することができたとのことで、これによりフリクションが低減して快適性が増していることは明らかだ。

14インチ仕様と15インチ仕様はどう違う?

 14インチ仕様と15インチ仕様では乗り味の方向性が微妙に異なるが(2WD車)、それぞれよさがある。いずれもとても上質で快適に仕上がっている点では共通するが、14インチ仕様はより乗り心地がソフトでしなやか。

 操舵に対する動きも極めて素直で、動きが掴みやすい。ロールもそれほど大きくなく、フラット感もそこそこある。ごく普通に走るぶんには、なにも気になることがない。

新型N-WGNの月販目標は7000台だが、デビュー2週間で2万台強を受注。N-BOXとは違い標準タイプの人気もかなり高いという(手前がカスタム、奥が標準)

 対する15インチ仕様は、走りを楽しんでほしいという主張を感じる。

 14インチ仕様と比べると引き締まった味付けで、リアにもスタビライザーが付くのでロールも小さく、ステアリングにも手応えがあり、より俊敏に小気味よく走れる。高速巡行時の直進性やスタビリティの高さも軽自動車の常識を超えている。

 さらには、後席の快適性もなかなかのものだった。軽自動車ではたとえ室内空間の広いスーパーハイトワゴンでも後席の乗り心地があまりよろしくないものも見受けられるところ、N-WGNはシートの造りもよく、快適性が充分に確保されている。ここまでできているクルマはなかなかない。

新型N-WGNはシートにこだわったというが、フロントシート、リアシートとも座面、シートバックとカラダがフィットして快適

最新の安全装備がてんこ盛り

 全車標準装備とされた「ホンダセンシング」についても、既存の8つの機能に加え、後方誤発進抑制機能やオートハイビームを装備したほか、「CMBS(衝突軽減ブレーキ)」を軽乗用車として初めて横断中の自転車に対応させたり、街灯のない夜間の歩行者も検知できるようにするなどさらに進化し、より安心して運転できるようになったこともお伝えしておこう。

 加えて、ホンダ軽として初となるオートブレーキホールド機能が採用されたのもありがたい。

さすがは最新のホンダの軽自動車だけあって、ホンダセンシングもアップグレードしたものが搭載されているのは安心感につながる

★     ★     ★

ノーマルのN-WGNとはちょっと違うテイストを見せるホンダアクセスの手掛けたN-WGN。相変わらずセンスのいいところを見せる

 思えば現行型のN-BOXが登場した時も、その完成度の高さには度肝を抜かれたものだが、新しいN-WGNがさらに上を行くのは充分に予想できたとはいえ、その上がり幅は想像をずっと上回るものだったことに驚かされた。

 見た目もよりキャッチーになったことで、おそらく初代のように埋没することもない。N-BOXとともに軽自動車界の風雲児となることに違いない。

ホンダN-WGN(FF)価格
【標準】
G     127万4400円
L     133万9200円
Lターボ  150万1200円

【カスタム】
G     151万2000円
L     158万7600円
Lターボ  166万3200円

※標準のGにはホンダセンシングレスの設定あり(7万200円安)、全グレードに4WDが設定され、13万680円高

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