空気は読まない! でもそこがいい!!! 愛すべき暴れん坊グルマ列伝

 暴れん坊。字面からして厄介なオーラを放ちまくっているものの、「この人いないと物事動かない局面もあるよな〜…」なんて部分があるのも事実。クルマも然り。

 どう考えても採算取れないでしょ? とか、どうしてこんなにステータス極振りしましたか? などと正座させて三時間ほど問い詰めたくなるような暴れん坊なグルマたちが時々でてきては(大体の予想通りに)消えてゆく。だが、不思議とそんなクルマに限って記憶に残り、愛されてきたのもまた事実なのだ。

 空気は読まない! 品行方正とはまったく無縁!! でもそこがいい(あくまでクルマのハナシ)!!! 「攻めダルマ」と化し時代を突っ走った愛すべき暴れん坊たちを特集する!

【画像ギャラリー】エンジン、コンセプト、デザイン…暴れまくって一時代を築いたクルマたちをギャラリーでチェック!!!

※本稿は2020年5月のものです/文・写真:ベストカー編集部、述懐:鈴木直也・渡辺陽一郎/初出:『ベストカー』 2020年6月10日号


■エンジンが暴れん坊

 暴れん坊グルマの華といえばエンジン。鈴木直也氏の記憶に残っている暴れん坊エンジン車がここに挙げた3台だ。

「初の国産ターボ、430セドリック/グロリアは凄かった。典型的なドッカンターボで完全にシャシーがエンジンに負けていて操縦性もハチャメチャ(笑)。ターボ初体験だったから、本当にスゲーと思ったよ。

【日産 セドリック/グロリア】1979年に国産車初のターボを搭載して登場。パワフルさでお父さんたちのド肝を抜いた

また、初めてVTECエンジンを搭載したインテグラも凄かったね。レーシングエンジンがそのまま市販車に載ったようだった。

【ホンダ インテグラ】初のVTECエンジンを搭載して1989年登場。NAの常識をひっくり返すとんでもないエンジンだった

アンバランス系ではコスモの3ローターの暴れん坊っぷりは今も語り草。あんなクルマ二度と出ないだろうね」

【マツダ ユーノスコスモ】1990年登場。3ローターターボは280ps/41.0kgmで実用燃費は2~3km/Lだったというバケモノ

■ハンドリングが暴れん坊

 ハンドリングの暴れん坊も鈴木直也氏の述懐。

「アンダーステアなクルマばかりだった1970年代後半に登場した初代RX-7、特に最初期型はそれまで市販車では経験したことがないテールハッピーの暴れん坊だった。

【マツダ RX-7】1978年登場。排ガス規制で骨抜きにされたスポーツカーばかりだった当時、彗星のごとくデビュー。一世を風靡した!

タイヤのグリップも低かったから首都高をちょっと攻めただけでカウンター当てまくりになったりして。

でも、そのずっとあと、1992年に出たAZ-1はもっと凄かったかも。交差点を普通に曲がるだけでオーバーステアになっちゃうんだから(笑)。

【マツダ AZ-1】1992年登場。交差点でリアが滑ったという伝説の暴れん坊

FFではまだシャシーの性能が低かった頃にターボパワーでジャジャ馬だった初代スターレットターボを思い出すね。なかなか無茶なクルマだったよ(笑)」

【トヨタ スターレットターボ】1986年登場。3バルブの1.3Lターボは105psを発生

■価格が暴れん坊

 価格の暴れん坊は渡辺陽一郎氏に記憶を辿ってもらおう。

「まず現行のGT-R。777万円で登場した時にはあまりの安さに驚きました。あれから13年経って、今は一番安くても1000万円オーバーですけどね。

【日産 GT-R】2007年登場。13年を経た今も王座を譲らぬオバケスポーツ

初代エスティマは高くて驚いたクルマ。約300万円で当時のクラウン2.5Lくらいだったんです。

 その後100万円ほど安い5ナンバーサイズのルシーダ/エミーナを出して大ヒット。あの価格戦略は暴れん坊だったと思いますよ。

【トヨタ エスティマルシーダ/エミーナ】1992年登場。高価で大型のエスティマを身近なサイズ、価格にして大ヒット。その戦略のうまさはさすがトヨタだ!

マニアックなところでは先代エスクード後期型。2.4L、フルタイム4WDで約200万円。ライバルのエクストレイルの2L、FFと同じくらいでスズキの凄さを感じました」

【スズキ エスクード】2005年登場。2008年のマイナーチェンジで2.4Lエンジンを追加。2Lから2.4Lに排気量アップしながら194万5000円の価格は据え置き。しかも4WDとは暴れてる!

■コンセプトが暴れん坊

 コンセプトからして暴れん坊というクルマもある。こちらも渡辺陽一郎氏の選出。

「レクサスLFAは絶対に赤字になるのに発売したのは暴れん坊に値します。

【レクサス LFA】2010年12月から約2年で限定500台を販売。価格3750万円でも利益が出なかったという無茶ぶり暴れん坊

それと1990年代に流行って次々に出てきたレトロカーも、2000年に始まってすぐにポシャったWiLLシリーズも暴れん坊でしたよね」

【レトロカー】1993年登場のサンバ-ディアス(写真)が火をつけたブームに乗って続々登場
【三菱 フライングパグ】レトロカーの金字塔ともいえるフライングパグ。1997年登場
【トヨタ セラ】1990年登場。大衆車のスターレットをベースに、カウンタックもかくやというガルウイングに仕立てた暴れん坊。当時の日本車は勢いがあったな!
【トヨタ WiLLシリーズ】トヨタ、花王、アサヒビールなどの異業種5社がコラボして2000年に始めた摩訶不思議なプロジェクト。写真のWiLL サイファなどが登場。

■デザインが暴れん坊

 最後の5つ目はデザインの暴れん坊。鈴木直也氏の推薦は4代目の通称「クジラクラウン」。販売的には失敗したモデルだったが、その挑戦的な姿勢はいい意味で暴れん坊だったといえる。

【トヨタ クラウン(4代目)】1971年登場の4代目。クジラの愛称を持つ不思議なデザインだが、近年人気が上昇中とか。

 編集部のお薦めはいすゞビークロス。コンセプトカーがそのまま市販車になったような衝撃デザイン。今思えばスポーツSUVの先駆けだった。

【いすゞ ビークロス】1997年登場。武骨なビッグホーンがベースと思えないシャレオツなデザインで世間を震わせた

 あと日産NXクーペ。顔と流麗なクーペフォルムとのアンバランスさは暴れん坊と呼ぶにふさわしかった。

【日産 NXクーペ】1990年登場。サニーをベースにした流麗なクーペだったが、なぜか顔だけが奇妙だった

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