中華の怪物本格上陸!! 中国の最高級車「紅旗H9」に名古屋ナンバーがついた!!


 2021年2月上旬、日本へ初上陸を果たした紅旗H9。「(仮ナンバーでの試乗はともかく)中国車に日本のナンバーが付くのか?」と、筆者を含め、多くの人が半信半疑だったと思うが、このたびついに日本のナンバーを取得し晴れて日本の公道を走れるようになった。

 TwitterをはじめとするSNS界隈では名古屋ナンバーがついた紅旗H9の目撃報告でにぎわっている。中国の乗用車に日本のナンバーが付く…これがなぜ、歴史に残るくらい凄いことなのか? なぜ今回、紅旗H9でそれが実現したのか?

文/加藤久美子 写真/加藤ヒロト

【画像ギャラリー】中国の上級国民専用ブランドのセダン「紅旗H9」を画像でチェック


■紅旗H9とはどんなクルマ?

 「紅旗」を作る第一汽車(FAW)は、「第一」の名の通り、1953年に中国で最初に設立された国有自動車メーカーである。紅旗はその最上級ブランドで1958年に初の乗用車として「東風」と共に発表された。その後、紅旗は現代にいたるまで60年以上、中国国家主席をはじめとする中国の要人たちに愛されてきた。

中華の怪物本格上陸!! 中国の最高級車「紅旗H9」に名古屋ナンバーがついた!!
紅旗は1958年に初の乗用車として「東風」と共に発表された、第一汽車の最上級ブランドである

 現在、紅旗には「Lシリーズ」と「Hシリーズ」の二つがある。Lシリーズは重厚で伝統的なスタイルが特徴で、全車に6.0L、V型12気筒エンジンを搭載しているが、ホイールベースの違いによりL5、L7、L9の3モデルが中国で販売されている。このうち「L5」に関しては、近年一般市民でも購入が可能となった。

 ただし、日本におけるセンチュリーなどと同様、購入の際には厳しい審査がありディーラーやメーカーから「認められた人」にしか販売されない。

 一方「Hシリーズ」は、今回日本に導入された「H9」をトップとする現代的なイメージの高級車で、シリーズ全車が一般購入可能となっている。

 印象的な「紅旗」の文字は中国建国の父、第一汽車の創設者でもある毛沢東によるものだ。日本人にとって漢字は身近な存在だが、自動車のエンブレムとしては非常に珍しく、実にエキゾチックで新鮮な印象である。

 さらに、紅旗H9には「中国一汽」というメーカーの名前を記したバッジが車両後部に貼り付けられている。これは中国でのお約束で「中国国内で製造されたクルマにはすべて車両後部に漢字で製造社の名称をつける」ことがルールとなっているからだ。

中華の怪物本格上陸!! 中国の最高級車「紅旗H9」に名古屋ナンバーがついた!!
中国国内で製造されたクルマにはすべて車両後部に漢字で製造社の名称をつけるという決まりのもとに、「中国一汽」というメーカーの名前を記したバッジが車両後部に貼り付けられている

 日本と中国の合弁メーカーが中国で生産するクルマにも、「一汽豊田」(第一汽車とトヨタ)、「広汽本田」(広州汽車とホンダ)などの漢字エンブレムがついているわけだが、アルファード、ヴェルファイア(2021年春以降はクラウン・ヴェルファイア)などレクサス含めてこれら日本からの輸入車は中国製造ではないため、漢字のバッジはついていない。

 紅旗H9は2020年8月に中国で発表されて以来、大人気モデルとなっており、中国国内で注文が殺到しているという。

日本への上陸はホントだった。

 「紅旗H9が日本で販売される…?」

 その衝撃的な事実を知ったのは今年(2021年)1月末のことだった。少し不思議な日本語のコピーと宣伝写真が中国のSNSで話題になっており、「目覚めよう龍魂‼(ドラゴンソウル)」「中国で圧倒的な人気を誇る、あの車! いよいよ、日本上陸」などと記された3枚の画像には、紅旗のロゴが入った価格表もつけられ拡散されていた。(後日これは輸入元が全く関与しない完全な偽物だと判明)

 筆者は中国車研究を趣味とする息子とともに、「紅旗H9が本当に日本に上陸するのか?」、「いったい誰が輸入するのか?」、「並行輸入業者か? 日本の会社? 中国の会社?」などを調べることにした。

 とはいえ様々探ってみたが、まるで情報がなかった。やはりガセネタか。諦めきれずにいろいろ探していると、今年1月に韓国に紅旗H9が輸入された新華社通信のニュースを見つけ、韓国へも初上陸とのこと。であれば、続いて日本に来るというのは本当なのでは?

 ダメもとで中国大使館に電話をしてみたところ…、大阪にある中国総領事館を紹介され、なんと、運よく輸入元の会社につないでもらうことができた。現在日本で出回っている情報の真偽を含め、様々なお話を伺うことができ、その後、タイミングがうまく合致して2月半ばに関西某所で紅旗H9の実車を撮影することができた次第である。

中国最高級車が日本上陸!! その名も「第一汽車 紅旗H9」の圧巻クオリティとは

 このとき、「認証が得られてナンバーが付くには2か月以上はかかるでしょう」と輸入元の担当者は話しており、私たちも今か今かとその歴史的な日を待ちわびていた。

 そして、連休明けの5月上旬。ついにその日が来た。諸々の検査やテスト、手続きを終えて、中部運輸局名古屋運輸支局にて名古屋ナンバーがついたという連絡を受け取ったのである。

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