人類、ふたたび月を目指す! トヨタが開発した有人月面探査車「ルナ・クルーザー」がトミカプレミアムから発売!

 米国のアポロ計画によって人類が最後に月に降り立ったのが1972年。それから48年がたち、また新たな月計画が進行中だ。

 2019年の東京モーターショー FUTURE EXPOでは、トヨタは新型ミライのコンセプトカーをはじめ、未来を示す車両や技術の展示を行った。そしてその中には、月面での活動を補佐する車両の展示があった。

 今回はその夢の車両、トヨタの「ルナ・クルーザー」を細部まで再現したトミカの「ルナクルーザー」をご紹介しよう!

 2019年の東京モーターショーでトミカブースに展示された「ルナクルーザー」が、2020年12月発売決定!

文/安藤修也、写真/タカラトミー、TOYOTA

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■JAXAとの協業はトヨタの開発力があってこその可能性

2019年の東京モーターショー、トヨタブースにて展示された模型。JAXAのロゴも眩しい

 日本では並ぶものなく、世界販売でも毎年トップ争いに名を連ねているトヨタ自動車。グローバルな実力と実績を持つ日本が誇る自動車メーカーだが、そのベースとなっているのは、カローラをはじめとした数多ある実用車の耐久性能(と、それを生み出す開発力)の存在であると知られている。

 カローラやヤリスといったモデルは街乗りするにあたって不満が見当たらないし、プリウスは長年販売され続けて、燃費性能の重要さを世界に知らしめた。これらは日本だけの話ではなく、中東をはじめとした砂漠や悪路において、ハイラックスやランドクルーザーは洗練されたポピュラリティを獲得している。

 技巧的でありながら守備的。大衆が望む自動車メーカーのスタイルを長年実現し続けてきたことで、トヨタは日本だけでなく、世界の大衆を魅了してきた。しかし、2019年3月にトヨタからリリースされた内容には目を見張るものがあった。曰く「宇宙航空研究開発機構(JAXA)と協業の可能性を検討してく」と。

 攻め過ぎない精神を持つ企業だと思っていたトヨタが、その技術を宇宙用モビリティの実現へ向けた取り組みに提供するのだという。

 しかしそのゴールこそ未知の世界だが、利用を検討しているのが、「燃料電池(FC)技術」、「荒地の走行技術」、「耐久性能」だと聞くと、なるほど緻密な技術、そして知見を必要とする条件からこそ、選ばれたのがトヨタなのだとわかる。

■月面探査車のコンセプト案はまるで映画かアニメの世界!

トヨタが発表したCGイメージ。SFチックなビジュアルにワクワクしてくる

 では、この宇宙用モビリティとはどんなものか。それは、2030年代に想定している有人月面探査を支える車両で、クレーターや崖などが存在し、放射線や温度、真空といった過酷な環境にさらされつつ、重力が地球の6分の1しかない月において、1万km以上走破できるもの。

 想像することすら難しい条件だが、日本を制し、世界を制したトヨタならあるいは……とも思えてくる。

 そして、そのコンセプト案に見られる姿は、「6輪車」であった。全長6.0m、全幅5.2m、全高3.8mと、およそマイクロバス2台分のボディサイズ。

 室内スペース(居住空間)は13立方mで2~4名が滞在可能。本体は箱形で、ボディと相対的に大きなオープンホイールタイプのタイヤを装着し、ボディ上部には円盤やアンテナのようなもの、左脇には巨大な筒上の物体まで添えられている。

 地球上を走るクルマにしか乗ったことのない我々のような輩から見たら、SF映画やアニメに出てきてもなんら違和感のないスタイリングである。

 ただ、宇宙空間で走行するためのクルマの形状に明確な答えがあるわけではないが、トヨタが設計したということであれば、それはきっと独りよがりではない造りになっていることが想像され、すべてのパーツに必然性が感じられてくるから不思議である。

■実車よりもひと足先にトミカプレミアムから登場!

プレミアムトミカから発売されるルナ・クルーザー。未だ実車が存在しない車両がひと足先にミニカーで登場する

 最初のリリースから約1年半が経った2020年8月末には、このモビリティの名称が『LUNAR CRUISER(ルナ・クルーザー)』と決まった。

 いうまでもなく、「ランドクルーザー」の「クルーザー」なのだろう。そしてその走行性能の高さも、ランクルのそれと符合しているに違いない。

 今後、2029年の打ち上げを目指し、2020年度に試作車が製作され、2024年にはフライトモデル(実機)の設計、2027年にはフライトモデルが実際に製作され、性能品質検証が行われる予定なのだという。

 まったく、わくわくするで話である。

 そしてこの、トヨタによる面白く未来的なチャレンジが、思わぬ方向に波及する。タカラトミーがリリースする『トミカプレミアム』シリーズにおいて、いち早くモデル化されるというのだ。

 知らない人のために簡単に説明すると、同シリーズは、ボディ形状や塗装などを細部まで可能なかぎりリアリティに表現したトミカのことで、言うなれば「大人のためのトミカ」である。

 たしかに同シリーズのラインナップは、憧れのモデルや高級車も多い。そして、戦車までラインナップされている(2020年10月現在)。

 ただしどのモデルも、実車が存在しているものばかりだ。一方、『ルナ・クルーザー』はまだCGやミニチュアモデルの状態である。実車の存在しないクルマをモデリングするのは難しいことなのではないかと想像される。

 ところが、このトミカのルナクルーザー、写真で見るかぎり、繊細かつ大胆なビジュアルをしっかり実現している。

■ハイクオリティなミニカーで想像の月面探検を

トミカサイズに縮小されてはいるが、フロントのTOYOTAロゴはハッキリと判読できる

 ハイクオリティなモデル表現を、実際に手にして、肉眼で見られるのは、クルマ好きにとって喜び以外の何物でもない。

 また、どちらかといえば冷たいトーンだったスタイリングも、こうしてミニチュア化された姿を見ると、なんだかチャーミングで愛着が増してくるから不思議だ。なにより、このような「実際には購入することができない」クルマを、手で触れることができるのもトミカの魅力である。

 気持ち良く外へ出ることもままならないこんなご時世だからこそ、自室内に飾ったり、手で触ったりすることで、妄想上の宇宙の旅にでられるというのは、子どもの頃から宇宙を夢見てきた現代の大人たちにとって心地よいことだ。

 きっと手の平の上に載せたルナ・クルーザーが、すべての人が生まれながらに持つ感性「センス・オブ・ワンダー」の大切さを実感させてくれるに違いない。

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【商品情報】
トミカプレミアム07 ルナクルーザー
メーカー希望小売価格 990円(税込)
2020年12月発売

(c) TOMY

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