新たなBMW人気を獲得したホモロゲモデル BMW M3 【徳大寺有恒のリバイバル試乗記】


 徳大寺有恒氏の美しい試乗記を再録する本コーナー。今回は1987年登場のBMW M3を取り上げます。

 BMWが欧州各地のツーリングカー選手権制覇を狙い、グループAのホモロゲーションモデル(モータースポーツへの参戦を前提に開発された車種)として開発されたのがM3。

 M1や635CSiに搭載された3.5L直6エンジンから2気筒切り取った2.3L直4エンジンを採用した新世代のモータースポーツ直系モデルでした。

 このM3とメルセデスベンツの190 2.3-16の対決がドイツツーリングカー選手権(DTM)を大いに盛り上げることになります。’86年10月26日号初出の徳さんのミュンヘンでの試乗記を振り返りましょう。

※本稿は1986年9月に執筆されたものです
文:徳大寺有恒
ベストカー2016年8月10日号「徳大寺有恒 リバイバル試乗」より
「徳大寺有恒 リバイバル試乗」は本誌『ベストカー』にて毎号連載中です


■フォアのM3で、果たしていいのか?

 モータースポーツで高い技術を磨き、自社のクルマの優秀性を証明する。メルツェデスはこのモータースポーツを大いに活用し、今日の座を得たことは有名だ。

 そしてBMWもかつてヨーロッパツーリングチャンピオンシップを取り、その後フォーミュラ2、フォーミュラ1に進出して一時代を築いたことは、まごうかたなき事実だ。

 BMW M3はツーリングカー選手権を勝つために生まれたホモロゲーションモデルである。しかし、“BMWはストレート6に限る”、私もそう思っている。V12ならともかく、フォアが主役になることは、まず考えられない、そう思っていたわけだ。

 M3はフォア、しかも1気筒が約600ccという大きさだ。フォアにすれば高回転が可能になる。むろん間違いではない。

 しかし、ストレート6もまた高回転に有利なファクターを持っているではないか。もちろん、モータースポーツで勝つためにはエンジンが軽く、コンパクトにできることは有利であろう。フォアがいいこともわかる。

なんといっても大きく張り出したブリスターフェンダーとリアスポイラーがM3の特徴
なんといっても大きく張り出したブリスターフェンダーとリアスポイラーがM3の特徴

 とにかくこのエンジンでヨーロッパのさまざまなツーリンカー選手権で勝とうというのだ。もちろん、ライバルはメルツェデス190E 2.3-16となる。

 M3のエンジンはM1や635CSiに搭載されたM88から2気筒を取ったもので、ボア×ストロークは93.4×84.0mmとM88とまったく同じ。シリンダーヘッドの形状も同じである。圧縮比は10.5:1でBMW=ボッシュのデジタルエレクトロニクスでコントロールされる。

 パワーアウトプットは200馬力、24.0kgm(後に導入される日本仕様は195馬力、23.4kgm)である。組み合わされるトランスミッションは5MTでシフトパターンはローギアが左下で、Hパターンを形成するレーシングスタイルだ。

(上)M88型直6、3.5Lから2気筒切り取った2.3L直4エンジンの最高出力は日本仕様で195ps。ちなみに当時のBMW F1マシンはM88型
にターボを搭載したもの(下)トランスミッションはクロスレシオの5速MTが与えられた
(上)M88型直6、3.5Lから2気筒切り取った2.3L直4エンジンの最高出力は日本仕様で195ps。ちなみに当時のBMW F1マシンはM88型
にターボを搭載したもの(下)トランスミッションはクロスレシオの5速MTが与えられた

■レーシングカーを思わせるレスポンス

 ビッグボアの4シリンダーエンジンは中速までけっしてスムーズとは言えない。特に3000回転付近はヴァイブレーションも大きい。

 しかし、そいつが問題とは誰も考えないだろう。5000回転以上のシャープな吹け上がりとスムーズネスは文字通りレーシングエンジンのような鋭いフィーリングなのだ。

 そして、この高回転のフィールはストレート6のM88とはまったく異なり、レーシングカーを思わせるレスポンスとサウンドなのだ。

 これならフォアでも文句は言えないと思ってしまう。

 リッターあたり80馬力という数字は凄い。日本車のDOHCエンジンにはとうてい望み得ないものだ。

 トップギア2000回転でも充分走ることができるが、こいつの真価は、やはり5スピードギアボックスを駆使してレブカウンターの針を5000回転以上にはり付けておくところにある。

 それにしてもこのギアレシオは見事である。エンジンももちろん違うが、325iなどと決定的に異なるのは、このスポーティなギアレシオにある。このギアのおかげでM3はまことにスポーティに走れるし、エンジンを楽しむこともできるのだ。

DTMでM3はメルセデスベンツの190E 2.3-16と激しく争い、ドイツのモータースポーツを牽引していくことになる
DTMでM3はメルセデスベンツの190E 2.3-16と激しく争い、ドイツのモータースポーツを牽引していくことになる

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