FF市販車最速はシビックか!? メガーヌか!? ゴルフか!?!? 目指せニュルブルクリンク最速「肝はパワーじゃない!!」

FF市販車最速はシビックか!? メガーヌか!? ゴルフか!?!? 目指せニュルブルクリンク最速「肝はパワーじゃない!!」

かつてはF1も開催された世界屈指の難コース、ニュルブルクリンク。現代では、日産 GT-Rなど市販車開発の舞台としても知られ、ニュルにおける『市販車最速ラップタイム』が、ひとつの称号にもなってきた。そうしたなかで2017年4月、新型のシビックタイプRがニュルFF最速タイムを記録。今、『市販車最速』ではなく『FF最速』がにわかに熱気を帯びているのはなぜなのか!?

文:鈴木直也/写真:Honda、Renault、VW
ベストカー2017年7月26日号



GT-Rやポルシェが挑戦!! 「FF」ではなかったニュル最速争い


量産車でニュルのタイムを競いはじめたのは、たぶんR33 スカイラインGT-Rあたりがハシリだと思う。

サーキットで速いのはレーシングカーに決まってるんだから、最初は「何をバカなことを……」とも思ったが、2008年にR35 GT-Rが7分29秒3を叩き出したあたりから、世間の注目度がにわかにアップ。


日産 GT-Rはデビュー翌年の2008年に、ニュルで7分29秒3というタイムをマークした後、2015年にはGT-R NISMOで7分08秒68までタイムを縮めている

プライドを刺激された地元のポルシェが挑戦に応じたのをはじめ、スーパーカーが続々参戦。スポーツカーに関していえば、いまや世界中のメーカーがニュルのタイムを気にしている。

ここで興味深いのは、ニュルというコースの特殊性が大きかったためか、単なるレーシング仕様の開発競争にならなかったこと。

自然発生的に、ナンバー付き市販車、レーシングタイヤ不可、といったローカルルールが定着。いまやロードカーのダイナミック性能を測る指標として、世界中で広く知られるようになった。

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『FF最速は我々だ!』ルノーが新たなニュルバトルを起こす


そんななか、ちょっと発想を変えて「FFでいちばん速いのはどれよ?」と新たなテーマを提案したのがルノー。

ロードカー最速を狙うのはハードルが高いが、FF縛りにすれば量産車ベースで参戦できるメーカーが増える。

2014年6月にルノーメガーヌR.S.275トロフィーRが、7分54秒36をマークしてはじまったこの戦いは、現状ゴルフGTIクラブスポーツS、シビックタイプRの三つ巴といった状況だ。


2014年、7分54秒36をマークし、ニュルFF最速の称号を手にしたメガーヌR.S.275トロフィーR

このメガーヌの記録を2015年3月に、先代シビックタイプRが7分50秒63で更新すると、翌2016年12月にはゴルフGTIクラブスポーツSが50秒の大台を切る7分47秒19をマーク。


ニュルのお膝元、ドイツのVWはゴルフGTIクラブスポーツでニュルFF最速をルノーから奪取

さらに2017年4月には新型シビックタイプRが7分43秒80で抜き返している。

FFスポーツを量産する場合、商品性のバランスから2L直4が相場。パワー的には出して350ps、トルクは400Nmといったところ。この辺が前輪だけで吸収できるトラクションの限界となる。

そうなると、ニュルでラップタイムを縮めるにはコーナリングと空力が勝負。こういう知恵を絞った抜きつ抜かれつの戦いが面白いのだ。

エンジンよりも問われるのはボディとシャシー


新型シビックが大きくタイムを縮めた要因は、エンジンよりも圧倒的にボディとシャシー。

新型シビックはプラットフォームを一新したことでシャシー剛性やリアサスの性能が大きく向上。見た目はさして空力的に見えないボディも、アンダーフロアの空気の流れを徹底的に見直して、ドラッグ/ダウンフォースともに著しく改善している。


ニュルをアタックするシビックタイプRのリアフォルム。FFではもはやパワーは飽和状態。ボディを徹底的に磨き上げて再度最速タイムを刻んだ

オーバーオールでニュル最速を狙うと、いまや600psオーバーのモンスターでないとハナシにならないし、そうなるとメーカー的にもドライバー的にもリスクが大きい。

それより、いま面白いのは熱い接戦を繰り広げているFF最速バトル。これぞニュルウォッチャーいち推しのテーマだと思います。

■ニュル市販車ラップタイム トップ5

1位/ネクストEVニオ EP9/6分45秒90

2位/ラディカルSR8LM/6分48秒00

3位/ランボルギーニ ウラカン/6分52秒01

4位/ラディカルSR8/6分56秒08

5位/ポルシェ918スパイダー/6分57秒00

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7位/日産 GT-R NISMO/7分08秒68

■ニュル市販車ラップタイム【FF車抜粋】

65位/ホンダ シビックタイプR(新型)/7分43秒80

78位/VW ゴルフGTI クラブスポーツS/7分47秒19

85位/ホンダ シビックタイプR(旧型)/7分50秒63

96位/ルノー メガーヌR.S.275 トロフィーR/7分54秒36