FF市販車最速はシビックか!? メガーヌか!? ゴルフか!?!? 目指せニュルブルクリンク最速「肝はパワーじゃない!!」

 かつてはF1も開催された世界屈指の難コース、ニュルブルクリンク。

 現代では、日産 GT-Rなど市販車開発の舞台としても知られ、ニュルにおける『市販車最速ラップタイム』が、ひとつの称号にもなってきた。

 そうしたなかで2017年4月、新型のシビックタイプRがニュルFF最速タイムを記録。

 今、『市販車最速』ではなく『FF最速』がにわかに熱気を帯びているのはなぜなのか!?

文:鈴木直也/写真:Honda、Renault、VW
ベストカー2017年7月26日号


GT-Rやポルシェが挑戦!! 「FF」ではなかったニュル最速争い

 量産車でニュルのタイムを競いはじめたのは、たぶんR33 スカイラインGT-Rあたりがハシリだと思う。

 サーキットで速いのはレーシングカーに決まってるんだから、最初は「何をバカなことを……」とも思ったが、2008年にR35 GT-Rが7分29秒3を叩き出したあたりから、世間の注目度がにわかにアップ。

GT-R

 プライドを刺激された地元のポルシェが挑戦に応じたのをはじめ、スーパーカーが続々参戦。スポーツカーに関していえば、いまや世界中のメーカーがニュルのタイムを気にしている。

 ここで興味深いのは、ニュルというコースの特殊性が大きかったためか、単なるレーシング仕様の開発競争にならなかったこと。

 自然発生的に、ナンバー付き市販車、レーシングタイヤ不可、といったローカルルールが定着。いまやロードカーのダイナミック性能を測る指標として、世界中で広く知られるようになった。

『FF最速は我々だ!』ルノーが新たなニュルバトルを起こす

 そんななか、ちょっと発想を変えて「FFでいちばん速いのはどれよ?」と新たなテーマを提案したのがルノー。

 ロードカー最速を狙うのはハードルが高いが、FF縛りにすれば量産車ベースで参戦できるメーカーが増える。

 2014年6月にルノーメガーヌR.S.275トロフィーRが、7分54秒36をマークしてはじまったこの戦いは、現状ゴルフGTIクラブスポーツS、シビックタイプRの三つ巴といった状況だ。

ルノーメガーヌR.S.275トロフィーR

 このメガーヌの記録を2015年3月に、先代シビックタイプRが7分50秒63で更新すると、翌2016年12月にはゴルフGTIクラブスポーツSが50秒の大台を切る7分47秒19をマーク。

ゴルフGTIクラブスポーツS

 さらに2017年4月には新型シビックタイプRが7分43秒80で抜き返している。

 FFスポーツを量産する場合、商品性のバランスから2L直4が相場。パワー的には出して350ps、トルクは400Nmといったところ。この辺が前輪だけで吸収できるトラクションの限界となる。

 そうなると、ニュルでラップタイムを縮めるにはコーナリングと空力が勝負。こういう知恵を絞った抜きつ抜かれつの戦いが面白いのだ。

エンジンよりも問われるのはボディとシャシー

 新型シビックが大きくタイムを縮めた要因は、エンジンよりも圧倒的にボディとシャシー。

 新型シビックはプラットフォームを一新したことでシャシー剛性やリアサスの性能が大きく向上。

 見た目はさして空力的に見えないボディも、アンダーフロアの空気の流れを徹底的に見直して、ドラッグ/ダウンフォースともに著しく改善している。

シビックタイプR

 オーバーオールでニュル最速を狙うと、いまや600psオーバーのモンスターでないとハナシにならないし、そうなるとメーカー的にもドライバー的にもリスクが大きい。

 それより、いま面白いのは熱い接戦を繰り広げているFF最速バトル。これぞニュルウォッチャーいち推しのテーマだと思います。

■ニュル市販車ラップタイム トップ5

  • 1位/ネクストEVニオ EP9/6分45秒90
  • 2位/ラディカルSR8LM/6分48秒00
  • 3位/ランボルギーニ ウラカン/6分52秒01
  • 4位/ラディカルSR8/6分56秒08
  • 5位/ポルシェ918スパイダー/6分57秒00
  • —————————————————————
  • 7位/日産 GT-R NISMO/7分08秒68

■ニュル市販車ラップタイム【FF車抜粋】

  • 65位/ホンダ シビックタイプR(新型)/7分43秒80
  • 78位/VW ゴルフGTI クラブスポーツS/7分47秒19
  • 85位/ホンダ シビックタイプR(旧型)/7分50秒63
  • 96位/ルノー メガーヌR.S.275 トロフィーR/7分54秒36

最新号

ベストカー最新号

【22年次期タイプR 登場!?】注目2台のスポーツカー確定情報!!|ベストカー7月26日号

 ベストカーの最新刊が本日発売!最新号では、次期型シビックタイプRとスープラGRMNの最新情報をお届け。  そのほか、6月24日に発表された日産キックス、GRヤリス、タフトなど注目車種の情報から、ブルーバード伝説や、挑んだ日本車ランキングな…

カタログ