【セルフでうっかり事故多発中!!】ガソリンと軽油 入れ間違えたらどうなる どうする!?

 サービス付きのガソリンスタンドが、セルフスタンドに変わってしまうことにも慣れっこになりつつある今日この頃。

 “セルフ”を利用するユーザーの割合は石油連盟のアンケートによれば66%となっており、現状で東京都内でもこの数値を超えている実感がある。

 しかし、セルフスタンドに慣れたとはいえ、ついうっかり、燃料を入れ間違えてしまう可能性もある。しかも最近、同じ車種でガソリンエンジン車とディーゼルエンジン車の両方をラインナップしているクルマが増えてきているので危険度は高くなってくる。

 実際、JAFが調査した2018年の年末、12月1日~31日までの1カ月間、燃料の入れ間違いトラブルは全国で390件も発生している。

 はたして、ディーゼル車にガソリン、ガソリン車に軽油を入れてしまった時はどう対処すればいいのだろうか? また修理が必要になるのか? その費用はどうなるのか? モータージャーナリストの岩尾信哉氏が解説する。

文/岩尾信哉
写真/ベストカー編集部 ベストカーWEB編集部

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会社のクルマや代車での燃料入れ間違いが多い!

セルフスタンドで給油ノズルは、ハイオクは黄色、レギュラーは赤、軽油は緑とまるで信号機のようにわかりやすく色分けされているのだが、全国で1カ月間に390件も燃料入れ間違いトラブルがあった

 給油の段取りに慣れておらず、燃料の給油ノズルを確認するにも右往左往しているのは筆者だけかもしれないが、ガソリン(レギュラーとハイオク)と軽油のノズルはしっかりと色分けされているから、給油すべき燃料を間違えることはそうは起こらないはず。

 それでも、うっかりディーゼル車にガソリンを入れてしまった時はどう対処すればよいだろうか。なかには「軽自動車だから軽油を入れた」というような冗談のような話が聞かれるのだから油断大敵。そんな“緊急事態”での対応を確認しておこう。

 JAFは、2018年12月1日~31日の1ヵ月間で寄せられた「燃料の入れ間違いによるトラブル」の要請件数をまとめて発表しているので紹介しよう。

 ドライバーから寄せられた救援要請のうち、「燃料を入れ間違えた」との申し出があったものが全国で390件あったという。

 ドライバーが入れ間違いに気づかず、走行不能などのトラブルとなってから救援を要請されたケースなども想定されるため、実際の数はさらに増えることが考えられるという。

●燃料の入れ間違いによるJAFへの救護要請件数:2018年12月1日~12月31日:一般道:373件、高速道路:17件、総計:390件)

 ちなみに、ドライバーからの申告では、「(会社のクルマや代車など)自分のクルマではなかった」「うっかり間違えてしまった」といったケースや、先に触れた「軽自動車は軽油と思った」といったものが多く、勘違いや思い込みがトラブルにつながっていることが見受けられたとされている。

 JAFの資料では「エンジン始動前すぐに正しい燃料を入れ替えれば大きな問題はありませんので、入れ間違いに気づいたらJAFに連絡するなど、すみやかな対処をお願いいたします」とあるが、エンジンの不調に気づいた時点で対処することが多いだろうから、普段から多少なりとも注意は払うことは必要だろう。

 なお、ガソリンエンジンに軽油を給油した場合には、エンジンを作動させてしまっても、直ちに重大な故障は起こらず、エンジンオイルや点火プラグの交換など、比較的簡単な整備ですむ場合が多いと言われている。

軽油は軽くなく、軽自動車用でもない!

燃料の色はJIS規格で決められ着色されている。一番左の黄緑色が軽油、中央のハイオクガソリンとレギュラーガソリンはオレンジ色で同じ色だ

 さて、軽油とはどのようなもので、ガソリンとどう違うのかを確認しておこう。どちらも原油から精製される石油製品の一種で、軽油はディーゼルエンジンの燃料として使用されるというのはご承知のはず。

 意外に誤解されやすいのは、軽油の名称は重油に対して付けられていて、別表のように石油燃料として質的に“軽い”わけではない。

 日本の給油スタンド(ステーション)では、セルフ式スタンドの普及により誤給油を防ぐ理由から「軽油」の代わりに「ディーゼル」と表記されていることにも気づきにくいかもしれない。

●石油製品の密度(単位:g/㎠)/LPG(液化ガス):0.50~0.60、自動車用ガソリン:0.72~0.76、ジェット燃料:0.76~0.80、灯油:0.78~0.80、軽油:0.80~0.84、重油:0.80~0.96

 最近のディーゼルエンジンには、効率の良い燃焼を実現するために、燃料を高圧で噴射するためのコモンレール式やユニットインジェクター式の噴射装置が採用され、具体的には2000気圧を超える圧力で軽油が噴射される(ガソリンエンジンの場合には300~400気圧程度)。

 高い噴射圧を実現するためには、高圧噴射に対応する燃料ポンプとインジェクター(噴射ノズル)が必要とされ、なおかつ作動部の摩耗を抑えるために、軽油には潤滑剤が添加するなど、高い潤滑性が求められる。

燃料を入れ間違いに気づいたらすぐやるべきこと

 それではJAFの給油についての資料やレポートなどに基づいて解説していこう。

 給油時にフューエルキャップやフューエルリッドの裏に使用燃料が表示されていることは誰もが知っているはず。たとえ燃料を入れ間違えても、エンジン始動前に入れ替えることができれば問題はない。

 前述したが、燃料の入れ間違いは意外と多いトラブルで、JAFのロードサービスにも「燃料を入れ間違えたのですが、エンジンは壊れませんか?」という問い合わせがよくあるとのことだ。

 誤った燃料を給油してしまったことに気づいた時にエンジンが作動している場合は、ただちに安全な場所にクルマを停車させ、エンジンを止めなければならない。その後は決してエンジンをかけずにディーラーに誤給油した旨を伝え、今後の対応について相談してほしい。

 残っていた燃料と誤って給油してしまった燃料の量によっては、始動・走行できる場合もあるとはいえ、後述するトラブルや故障を防ぐためにも「エンジン始動前に速やかに燃料を入れ替える」ことが肝要となる。

誤って給油して起こるトラブルとは?

BMWの場合、ガソリンエンジンは直噴のため、エンジン音は高めでディーゼルエンジンと勘違いする人もいる。先代F30型3シリーズの広報車を借りて試乗した評論家が、ディーゼル車と思っていたらガソリン車だったという逸話もあるほどだ

 それでも、間違った燃料を給油した場合に起こる実際のトラブルはどのようなものなのか。ディーゼル車にガソリンを給油した場合、ガソリン車に軽油を給油した場合、それぞれを確認してみよう。

 ディーゼル車にガソリンを入れた場合は、軽油に対してガソリンは潤滑性が低いため、初期ではエンジンは作動していても、すぐにパワーが失われてくる。エンジン音が高まるとともに、アイドリングも不安定となって、排ガスは白くなってくる。

 こうなると燃料ポンプやインジェクターが摩耗や焼き付きを起こしてしまうことになる。結果として、オーバーホールが必要になって、修理費用もフルオーバーホールでは30万円程度かかるケースも起こりうるという。

 いっぽう、ガソリン車に軽油を入れた場合は、軽油の混ざったガソリンが供給されてエンジン出力が低下して加速が鈍くなり、アイドリングの不調に陥る。

 軽油はガソリンほど揮発性が低く気化しないために、不完全燃焼によって煤などが生じて点火プラグが汚れてしまう。残された燃料が軽油だけになると、黒煙が排出された後に最終的にはエンジンが停止してしまう。

 どちらも軽油とガソリンの混合比によって、入れ間違い後の症状には差があり、エンジン始動が不可能になる場合もあるとのことだから、ともかく異常に気づいたらなるべく早めに停車してエンジンを止めることを考えるべきだ。

ディーゼルオーナーは特に要注意!

マツダ車もガソリン車とディーゼル車の両方を用意している。ディーゼル車にガソリンを入れた場合は、ガソリンは充分な潤滑性を備えていないため、燃料ポンプや噴射ノズルが破損するなどのトラブルが生じて、エンジン音が高まり白煙を排出した後、エンジンが停止してしまう。ガソリン車に軽油を入れた場合、軽油の混ざったガソリンが供給されると、エンジンの出力が下がり、加速が鈍くなるとともに、アイドリングも不調になる。その後に燃料が軽油だけになってしまうと、点火プラグの汚れなどによって排ガスが煤で黒く変色して、最後はエンジンが停止してしまう

 うっかりは誰にでもあることとはいえ、給油の間違いに関して、特にディーゼルエンジンにガソリンを給油してしまった場合には、深刻なトラブルになる可能性が高くなるので、セルフスタンドを利用する機会が多いディーゼル車オーナーは心に留めておくべきだろう。

 車両価格がガソリン仕様よりも高めの場合が多いディーゼルモデルを購入して、不注意によってエンジンを台無しにしてしまえば、燃料価格の安さと燃費の良さで元を取るどころではなくなってしまうのだから充分にご注意いただきたい。

暖かい地域で入れた軽油は寒冷地に行くと凍ってしまうので要注意!

 首都圏をはじめとする雪があまり降らない比較的温暖な地域で販売されている軽油を入れたクルマが、気温が低いスキー場などに長時間駐車した時などには、軽油の流動性が失われ、燃料が噴射できずにエンジンがかからなくなることがある。

 軽油は流動点(使用できる外気温の目安)の違いによって5等級に分けられている。凍結してしまうとエンジンが停止したり、思わぬトラブルの原因になってしまう。

 軽油の凍結を防ぐために、なるべく現地で寒冷地用の軽油を給油しよう。ちなみにガソリンは凍結する心配はないので気にしなくてもいい。

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